El día del sobrevuelo

La nave New Horizons acaba de sobrevolar el último de los planetas descubiertos en el siglo XX y el primero de una nueva categoría descubierta a principios del siglo XXI. 

Fotografía a color de Plutón tomada por la nave New Horizons el 13 de julio del 2015 cuando se encontraba a 768,000 km del planeta. Crédito de la imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

En La víspera del sobrevuelo puse mi despertador a las 4:30 am para ver la transmisión de NASA TV. Normalmente a esa hora me encuentro en mi quinto sueño, pero en esta ocasión, la levantada valió la pena. La sala de prensa se inundó de emociones cuando una cuenta regresiva marcó el momento en que New Horizons se encontraba en su máximo acercamiento con Plutón a tan solo 12, 500 km de su superficie. Twitter explotaba con el hashtag #PlutoFlyby, ganándole incluso al Chapo Guzmán. Sigue leyendo

Imágenes del solsticio

Aquí les dejo algunas fotos de mi fin de semana. Las primeras son de la conjunción de Venus y Júpiter con la Luna, el paso de la Estación Espacial Internacional frente a la Osa Mayor y una imagen un poco forzada de Escorpio en medio de la ciudad. Hoy, por alguna razón me desperté a las cinco de la mañana y aproveché para ver el amanecer en el día más largo del año. ¡Feliz Solsticio!

La primer fotografía de Plutón

  La bóveda de seguridad del Observatorio Lowell es un lugar mítico al que muy pocos tienen acceso. Ahí se guardan celosamente las placas fotográficas que Clyde Tombaugh tomó como parte de la búsqueda del Planeta X.

 Brian Skiff, quien tiene once cometas y un asteroide bautizados con su nombre, fue el encargado de mostrarnos el lugar. Brian ha trabajado en Lowell durante toda su vida y es el único que conoce la bóveda y su contenido como si se tratara de su armario personal. Sigue leyendo

Interferometría

En las planicies de San Agustín en Nuevo México se extiende uno de los telescopios más grandes del mundo: el VLA.

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Esta foto la tomé hace once años cuando visité por primera vez el Very Large Array. Se ve descolorida no porque la haya pasado por un filtro de instagram, sino porque volví a imprimir los negativos que tenía arrumbados en una lata junto con un montón de recuerdos de París.

El mes pasado regresé a ese maravilloso lugar (al VLA, no a París) y se me ocurrió que sería divertido explicar qué es esta técnica de interferometría y porqué les gusta tanto a los astrónomos.  Sigue leyendo

Todos somos Mauna Kea

¿Necesitamos otro telescopio en la cima de Mauna Kea? yo diría que no.

El actor Jason Momoa publica en su cuenta de instagram:

El actor Jason Momoa publica en su cuenta de instagram: “Estoy triste por no estar al frente [de las protestas] en este momento. Cuídense hoy. Háganlos dar la media vuelta. Aloha”. Detrás de él, los telescopios Keck y Subaru.

 Me siento sumamente indignada. Hoy me voy enterando de que la Doctora Sandra Faber, una eminente astrónoma de la Universidad de Santa Cruz, llamó a quienes protestan por la construcción del telescopio TMT en Hawaii “una horda de nativos mentirosos”… Luego intentó disculparse diciendo que como tenía prisa había enviado ese correo sin detenerse a pensar “cómo había escrito el mensaje o cómo podría llegar a ser interpretado”. Sigue leyendo

Eclipse en la tundra

Este 20 de marzo, durante el equinoccio de primavera, habrá un eclipse total de Sol que culminará en el Polo Norte.

Imagen cortesía de Jan Økland

Imagen cortesía de Jan Økland

Eclipse total

En el archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, los inviernos son helados y oscuros. Al acercarse la primavera sus menos de tres mil habitantes apenas ven el Sol rozar el horizonte por un par de horas. Este viernes la Luna nueva se pondrá en el camino dejándolos en tinieblas, robándoles dos minutos y medio de luz. Sigue leyendo

¿Astronomía o astrología?

 Lo confieso, ordené mi carta astral por internet. Y aunque podría usar la excusa de que lo hice porque iba escribir sobre astrología y tenía que hacer una investigación sistemática, la verdad es que fue por pura curiosidad.

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 Me cuesta admitirlo porque parece que el tema de la astrología es tabú entre los astrónomos. Existe esta convención implícita de que tenemos que estar en contra de ella, es nuestra enemiga mortal, y si alguien la menciona, solo abriremos la boca para desacreditarla.
Sin embargo, mucha gente no sabe cuál es la diferencia entre astrología y astronomía. No es raro que me digan astróloga, algunas veces de broma pero otras con sincera confusión. Incluso en importantes medios nacionales pueden aparecer notas que nos dejan perplejos al confundir los dos términos. Pero aparte del hecho de que se escriben casi igual, hasta no hace mucho tiempo la astrología y la astronomía eran lo mismo –el estudio del movimiento de los astros–.

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El noveno planeta

Oficialmente, Plutón es un planeta enano, pero muy pronto podría volver a las ligas mayores.

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Edificio que alberga al telescopio de 13 pulgadas con el que se descubrió Plutón. Observatorio de Lowell en Arizona, EE.UU.

Hace 85 años en este edificio de piedra, un joven de Kansas pasaba las heladas noches de invierno tomando fotografías del cielo. Su nombre era Clyde Tombaugh y buscaba al misterioso planeta X. Su determinación le costó dos dedos que perdió por congelamiento; sin embargo, dos dedos no importan cuando se ha encontrado el camino a la inmortalidad.

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El telescopio rojo

Mi primer telescopio llegó una Navidad hace 20 años. No era muy sofisticado pero a través de él descubrí que existen cosas más allá de las que los ojos pueden ver. 

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio  (Selenographia: sive, lunea descriptio, 1647).

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio (Selenographia: sive Lunæ descriptio, 1647).

Ese día supe exactamente lo que le iba a pedir a los Reyes Magos. Ahí estaba, un flamante telescopio tasco color rojo con tripié de madera posando sobre un estante. Fue amor a primera vista.

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Rosetta en los tiempos del cólera

El pasado 12 de noviembre la Agencia Espacial Europea aterrizó un robot en un cometa. Este enorme logro para la humanidad también puede ser un símbolo de esperanza en momentos difíciles.

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La sonda Philae en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la izquierda se puede apreciar una de las patas del robot. Imagen cortesía de ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El jueves, mientras yo daba una plática sobre el futuro de la exploración espacial, el pueblo quemaba una efigie del presidente de la república. Mexico está en medio de una crisis social, un escándalo de corrupción que ya le ha costado la vida no solo a 43, sino a muchos más. Días antes cuando preparaba mi presentación para la Universidad Autónoma de Aguascalientes yo misma entraba en una crisis. ¿Cómo se hace para que a los habitantes de un país con tantos problemas les importe que una nave se pose sobre un cometa? o ¿cómo justificar el costo millonario de la misión Rosetta sin que se sientan ofendidos? Sigue leyendo