Recuento del año

Se acabó el 2015. Es hora de abrir las botellas y ponernos sentimentales.

Observatorio Lowell, Arizona

Observatorio Lowell, Arizona

Hace un año tomé esta foto del telescopio Clark y el mausoleo de Percival Lowell. Acababa de llegar al Observatorio para aceptar mi primer trabajo como astrónoma profesional. Estaba muy emocionada y pensaba escribir 200 papers, recorrer el Gran Cañon en bici y pararme en medio del cráter del meteorito Barringer que tiene más de un kilómetro de diámetro… Sigue leyendo

La ocultación de Venus

El año pasado fue Marte, ahora le toca a Venus pasar por detrás de la Luna.

La Luna a punto de ocultar a Marte el 5 de julio del 2014.

La Luna ocultando a Marte el 5 de julio del 2014.

Pobre blog, siento que lo tengo tan abandonado que ya hasta ha de tener telarañas. Pero bueno, vayamos al grano: Este 7 de diciembre la Luna pasará por delante de Venus ocultándolo por alrededor de dos horas. Para ver la ocultación no necesitan nada más que alzar la vista. También pueden usar unos buenos binoculares o un telescopio para ver otros detalles, como los cráteres de la Luna o a Venus en su fase de cuarto creciente. Solo tengan mucho cuidado de a dónde apuntan porque la ocultación será durante el día – el Sol estará a 43 grados de la Luna– y no queremos que nadie se quede ciego. Sigue leyendo

χ-Cygni, una estrella maravillosa

En la constelación del cisne hay una estrella que aparece cada 400 días, para luego perderse en el resplandor de la Vía Láctea.

Imagen reconstruida de χ-Cygni que muestra el cambio de tamaño de la estrella en cuatro épocas distintas. Crédito: Lacour et al 2009.

Cuando me preguntan a qué me dedico, les digo que mido estrellas.  La conversación suele ser más o menos así:

Alguien:– Entonces ¿eres astrónoma?

Yo: –sí

–Ah… y ¿qué es lo que haces?

– Estudio estrellas Mira…[silencio]… estrellas variables. Son estrellas que cambian de brillo con regularidad. Las que yo estudio son estrellas muy viejas que pulsan y por eso a veces se ven más brillantes y a veces se ven más tenues.

–Y, ¿eso tiene que ver con las reacciones nucleares que suceden en el núcleo de las estrellas? (esto me lo dijo el encargado de un taller de bicicletas). Sigue leyendo

El día del sobrevuelo

La nave New Horizons acaba de sobrevolar el último de los planetas descubiertos en el siglo XX y el primero de una nueva categoría descubierta a principios del siglo XXI. 

Fotografía a color de Plutón tomada por la nave New Horizons el 13 de julio del 2015 cuando se encontraba a 768,000 km del planeta. Crédito de la imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

En La víspera del sobrevuelo puse mi despertador a las 4:30 am para ver la transmisión de NASA TV. Normalmente a esa hora me encuentro en mi quinto sueño, pero en esta ocasión, la levantada valió la pena. La sala de prensa se inundó de emociones cuando una cuenta regresiva marcó el momento en que New Horizons se encontraba en su máximo acercamiento con Plutón a tan solo 12, 500 km de su superficie. Twitter explotaba con el hashtag #PlutoFlyby, ganándole incluso al Chapo Guzmán. Sigue leyendo

Imágenes del solsticio

Aquí les dejo algunas fotos de mi fin de semana. Las primeras son de la conjunción de Venus y Júpiter con la Luna, el paso de la Estación Espacial Internacional frente a la Osa Mayor y una imagen un poco forzada de Escorpio en medio de la ciudad. Hoy, por alguna razón me desperté a las cinco de la mañana y aproveché para ver el amanecer en el día más largo del año. ¡Feliz Solsticio!

La primer fotografía de Plutón

  La bóveda de seguridad del Observatorio Lowell es un lugar mítico al que muy pocos tienen acceso. Ahí se guardan celosamente las placas fotográficas que Clyde Tombaugh tomó como parte de la búsqueda del Planeta X.

 Brian Skiff, quien tiene once cometas y un asteroide bautizados con su nombre, fue el encargado de mostrarnos el lugar. Brian ha trabajado en Lowell durante toda su vida y es el único que conoce la bóveda y su contenido como si se tratara de su armario personal. Sigue leyendo

Interferometría

En las planicies de San Agustín en Nuevo México se extiende uno de los telescopios más grandes del mundo: el VLA.

vla2004a

Esta foto la tomé hace once años cuando visité por primera vez el Very Large Array. Se ve descolorida no porque la haya pasado por un filtro de instagram, sino porque volví a imprimir los negativos que tenía arrumbados en una lata junto con un montón de recuerdos de París.

El mes pasado regresé a ese maravilloso lugar (al VLA, no a París) y se me ocurrió que sería divertido explicar qué es esta técnica de interferometría y porqué les gusta tanto a los astrónomos.  Sigue leyendo

Todos somos Mauna Kea

¿Necesitamos otro telescopio en la cima de Mauna Kea? yo diría que no.

El actor Jason Momoa publica en su cuenta de instagram:

El actor Jason Momoa publica en su cuenta de instagram: “Estoy triste por no estar al frente [de las protestas] en este momento. Cuídense hoy. Háganlos dar la media vuelta. Aloha”. Detrás de él, los telescopios Keck y Subaru.

 Me siento sumamente indignada. Hoy me voy enterando de que la Doctora Sandra Faber, una eminente astrónoma de la Universidad de Santa Cruz, llamó a quienes protestan por la construcción del telescopio TMT en Hawaii “una horda de nativos mentirosos”… Luego intentó disculparse diciendo que como tenía prisa había enviado ese correo sin detenerse a pensar “cómo había escrito el mensaje o cómo podría llegar a ser interpretado”. Sigue leyendo

Eclipse en la tundra

Este 20 de marzo, durante el equinoccio de primavera, habrá un eclipse total de Sol que culminará en el Polo Norte.

Imagen cortesía de Jan Økland

Imagen cortesía de Jan Økland

Eclipse total

En el archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, los inviernos son helados y oscuros. Al acercarse la primavera sus menos de tres mil habitantes apenas ven el Sol rozar el horizonte por un par de horas. Este viernes la Luna nueva se pondrá en el camino dejándolos en tinieblas, robándoles dos minutos y medio de luz. Sigue leyendo