Eclipse y crucifixión

Era ya como la hora sexta, y las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta la hora novena, se oscureció el sol y el velo del templo se rasgó por la mitad.

Lucas 23: 44-45

Eclipse_curcifixion

 El otro día encontré  en una de esas tiendas que venden libros usados una revista  Astronomy  de 1994. Creo que tenía ahí mucho tiempo porque el encargado me la dejó en 5 pesos. La estaba hojeando y encontré un artículo sobre la película Barrabás de 1961, dirigida por Richard Fleischer y protagonizada por Antony Queen. ¿Y esto qué tiene que ver con la astronomía?

Pues que el productor, nada menos que el legendario Dino de Laurentiis,  había insistido en grabar las escenas de la crucifixión durante un eclipse de Sol realNada de efectos especiales, nada de repetir las escenas una y otra vez. La producción se movería al pueblo de Roccastrada en Italia, montaría la escena y esperaría a que los astros hicieran lo suyo.

¿Pero qué tal si se nublaba?, ¿o si las cámaras fallaban? la responsabilidad caería en el director de fotografía  Aldo Tonti, quien nunca había filmado un eclipse en su vida. No tenía ni la más remota idea de qué tipo de película debía usar, cuál debía ser la apertura o el tiempo de exposición. Claro, ahora con las cámaras digitales uno toma 200 fotos, las ve en ese momento y si no nos gustan tomamos otras 300. Pero aquellos eran otros tiempos. Las películas eran enormes rollos y variaban en sensibilidad. No se podía ver el resultado hasta revelarlas en un cuarto oscuro algunos días después, cuando el eclipse ya fuera historia.

Tonti se enfrentaba a un gran reto, y nada podía salir mal. Colocó una cámara con un lente telescópico para filmar el eclipse en sí, otra cámara haría un acercamiento a la cruz con la figura de Jesus, y una tercer cámara filmaría el panorama completo del eclipse con las tres cruces. Al final, no solo logró la mejor toma de su vida, sino que también una de las escenas más autenticas de la historia del cine.

 

El eclipse que aparece en la película sucedió el 15 de febrero de 1961 y fue visible en el sur de Europa y gran parte de la Unión Sovietica. La fase total duró tan solo 2 minutos con 45 segundos.

Todo esto nos lleva a preguntarnos:

¿Hubo un eclipse el día en que murió Jesus?

Detalle del altar de Verduner en el monasterio de Klosterneuburg, Austria (circa 1181).

Detalle del altar de Verduner en el monasterio de Klosterneuburg, Austria (del año 1181). En la parte superior se pueden ver el Sol y la Luna.

Lucas y Marcos nos dicen que la oscuridad cubrió la Tierra durante tres horas, pero los eclipses de Sol apenas duran un par de minutos. Mateo, además de las tinieblas,  agrega que “la tierra tembló, y las piedras se hendieron”, algo más parecido a un terremoto que a un eclipse. En el evangelio de Juan no hay ninguna referencia a la oscuridad que describen los otros.

Sin embargo, la Biblia nos puede dar mucha información sobre la fecha, y con esto averiguar la posición de los astros. Fue un viernes víspera de la Pascua cuando Jesus fue entregado a Poncio Pilatos. La tradición dictaba que por los festejos se debía liberar a un condenado, en este caso Barrabás. También dice que no se debían dejar los cuerpos en la cruz, así que fueron retirados al atardecer.

En el calendario hebreo, los días empiezan al ponerse el Sol, y los meses al entrar la Luna nueva. Desde hace miles de años los judíos han celebrado la Pascua, o  Pesaj, el día 15 del mes de Nisán. Por definición, ese día  (o más bien esa noche) hubo Luna llena, y un eclipse de Sol era imposible.

Por otro lado, un eclipse de Luna no está del todo descartado. De acuerdo a las predicciones de Fred Espenak y Jean Meeus (NASA GSFC),  hubo un eclipse parcial de Luna  el 3 de abril del año 33. Este día en particular fue viernes, y además 14 Nisán en el calendario hebreo, por lo que se cree podría ser la fecha exacta de la crucifixión.

Pero realmente un eclipse de Luna no explica que haya habido oscuridad a la mitad del día como aparece en las escrituras. Existen otros fenómenos que pueden hacer que “el día se convierta en noche” como las erupciones volcánicas o las tormentas de arena. Como no hay volcanes cerca de Jerusalén, la tormenta de arena parece muy posible.

Ya sea que los evangelistas usaran figuras literarias para expresar su mensaje, usando la oscuridad como símbolo de luto, o que hayan sido testigos de un milagro, eso se lo dejo al criterio de cada quien.

Referencias:

A parte de la Biblia, hay un artículo muy interesante escrito por el premio Nobel de Física Bradley E. Schaefer sobre la visibilidad de la Luna y la fecha probable de la crucifixión (revista Sky and Telescope, Abril 1989). Y si tienen acceso a la revista Nature, lean “Dating the Crucifixion” de Humphreys, Colin J. & Waddington, W. G.  (Volumen 306, Issue 5945, pp. 743-746, año 1983).

El artículo sobre la película de Barrabás se llama “Totality, Cinema, and Crucifixion” de Joel K. Harris (revista Astronomy, Noviembre 1994).

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Eclipse de Luna

Esta galería contiene 37 fotos

Tomar fotos de una Luna a medio iluminar es bastante difícil. Una mitad está saturada mientras la otra está subexpuesta. Pero al final vale la pena la desvelada. Hay una foto algo extraña, la tomé con el perfil de una … Sigue leyendo

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Cuarteto de lunas rojas

La noche del 14 de abril tendremos el primero de una serie de cuatro eclipses de Luna consecutivos. Una “tetrada” que, según el Pastor John Hagee, anuncia el fin de los tiempos (¿otra vez?).

Eclipse de Luna

  Algunos textos históricos se refieren a los eclipses de Luna como “Lunas de sangre” porque durante los eclipses la Luna se ve ligeramente roja. Esto sucede debido a que la luz del Sol pasa a través de la atmósfera de la Tierra filtrando la luz de longitudes de onda más cortas, el mismo efecto que hace que el cielo se vea rojo al atardecer.

Pero para ver una Luna roja no se necesita de un eclipse, muchas veces, dependiendo de cuanto polvo o contaminación hay en el aire, la Luna puede verse roja o anaranjada, especialmente al estar muy cerca del horizonte.

Una característica de las Lunas enrojecidas durante los eclipses es que la sombra no es uniforme, sino que se crea un gradiente dependiendo de que tan cerca está del centro de la sombra que proyecta la Tierra.

¿Que tiene de especial esta tetrada?

En los próximos meses habrá cuatro eclipses totales de Lunas y un eclipse total de Sol en medio. Los eclipses de Luna ocurrirán durante las festividades judías Pesaj (Pascua o salida de Egipto) Sucot (fiesta de los tabernáculos). ¿Extraña coincidencia? En realidad no tanto.

Los judíos usan un calendario lunisolar. Los meses inician con cada Luna nueva y las fiestas se calculan de acuerdo a sus fases. Las festividades católicas se calculan de una manera similar, de manera que el Domingo de Resurrección es el domingo siguiente a la primer Luna llena que suceda después del equinoccio de primavera (del hemisferio norte).

eclipses_diagrama

Así como los eclipses de Luna solo ocurren cuando hay Luna llena (y la Tierra queda en medio), los eclipses de Sol solo ocurren cuando hay Luna nueva (y la que queda en medio es la Luna). Entonces, todos los eclipses de Sol caerán siempre en el primer día del mes en este tipo de calendario. El año nuevo (Rosh Hashaná) llega con la Luna nueva, y tanto Pesaj como Sucot siempre se festejan cuando la Luna está llena. Debe ser relativamente común que haya eclipses durante estas fiestas.

El eclipse de Sol de en medio tampoco es un evento tan extraordinario. Se les olvida, o no saben, que dos semanas antes o después de cada eclipse de Luna, hay un eclipse de Sol y puede ser parcial, anular o, como en esta ocasión, total. Curiosamente ninguno de estos eclipses será visible en Israel, al menos no completamente: Para el eclipse de Luna del 28 de Septiembre 2015 solo se verá la parte penumbral y durante el eclipse total de Sol del 20 de marzo del 2015 solo se verá cubierto 10% del disco solar. Tal vez por eso la comunidad judía no está tan preocupada.

¿Qué tan comunes son las tetradas? 

Una tetrada –cuatro eclipses totales de Luna, cada uno a seis meses de distancia del siguiente, y sin ningún eclipse parcial en medio– es un fenómeno puramente geométrico y está relacionado con la excentricidad de la órbita de la Tierra. Si ésta fuera totalmente circular (e=0) no habrían tetradas.

Las tetradas son cíclicas, con un período aproximado de 565 años.  Por eso durante los siglos XIX, XVIII y XVII no hubo ninguna mientras que en el siglo XX hubo cinco y en este siglo habrá ocho:

1.  Tetrada:   2003 -  2004
2.  Tetrada:   2014 -  2015
3.  Tetrada:   2032 -  2033
4.  Tetrada:   2043 -  2044
5.  Tetrada:   2050 -  2051
6.  Tetrada:   2061 -  2062
7.  Tetrada:   2072 -  2073
8.  Tetrada:   2090 -  2091

A continuación les dejo un resumen de la visibilidad de las “Lunas de sangre” para que las disfruten y tomen muchas fotos. La hora de los contactos los dejo en Tiempo Universal o UT. Para más información de como cambiar a su hora local pueden ir a este enlace. Toda la información la pueden encontrar en la página de eclipses de la NASA. Las predicciones fueron realizadas por Fred Espenak, (NASA/GSFC) usando algoritmos computacionales.

- Primer Luna Roja: 15 de abril del 2014

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Visibilidad del eclipse total de Luna del 14 de abril del 2014. Imagen cortesía de Fred Espenak (NASA/GSFC).

El primer eclipse será visible en todo el continente americano, las islas del Pacífico y Nueva Zelanda. El eclipse iniciará a las 11:53 pm de la noche del 14 de abril en el Tiempo de verano del Centro de México (4:53 horas Tiempo Universal). La fase total durará 78 minutos y se encontrará en su punto de máximo oscurecimiento a las 2:45 am del 15 de abril. En ese momento, la estrella azul Spica de la constelación de Virgo se encontrará a tan solo 2 grados al oeste de la Luna. Más brillante aún que Spica, y en un color anaranjado, se podrá ver al planeta Marte a 9.5 grados al noroeste de la Luna.

  • Primer contacto con la Penumbra:  04:53:37 UT
  • Primer Contacto con la Umbral:    05:58:19 UT
  • Inicia Totalidad:      07:06:47 UT
  • Totalidad Máxima:          07:45:40 UT
  • Finaliza la Totalidad:        08:24:35 UT
  • Ultimo contacto con la umbra:      09:33:04 UT
  • Ultimo contacto con la Penumbra:    10:37:37 UT

- Segunda Luna Roja: 8 de octubre del 2014

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Visibilidad del eclipse total de Luna del 8 de octubre del 2014. Imagen cortesía de Fred Espenak (NASA/GSFC).

Este eclipse será visible de forma completa en la costa noroeste de Estados Unidos y Canadá, las islas del Pacífico, Nueva Zelanda, el este de Australia y Japón, y de manera parcial en América y casi toda Asia. Los que viven en el centro de México no tienen que desvelarse toda la noche, basta con que se levanten temprano (a menos de que lo quieran ver desde el inicio a las 3:15 am). La fase total durará 59 minutos a partir de las 5:25 am y será visible hasta el amanecer.

  • Primer contacto con la Penumbra:   08:15:33 UT
  • Primer Contacto con la Umbral:     09:14:48 UT
  • Inicia Totalidad:       10:25:10 UT
  • Totalidad Máxima:           10:54:36 UT
  • Finaliza la Totalidad:         11:24:00 UT
  • Ultimo contacto con la umbra:       12:34:21 UT
  • Ultimo contacto con la Penumbra:     13:33:43 UT

- Tercer Luna Roja: 4 de abril del 2015

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Visibilidad del eclipse total de Luna del 4 de abril del 2015. Imagen cortesía de Fred Espenak (NASA/GSFC).

Este eclipse solamente será visible de manera completa en las islas del Pacífico, Nueva Zelandia y Australia. En Norteamérica podrá verse parcialmente al amanecer antes de que salga el Sol.  La totalidad solo durará 4 minutos con 43 segundos, siendo uno de los más cortos. En México se verá la primera mitad del eclipse, incluyendo su totalidad que iniciará mientras la Luna se oculta al amanecer a las 5:57 am.

  • Primer contacto con la Penumbra:   09:01:27 UT
  • Primer Contacto con la Umbral:     10:15:45 UT
  • Inicia Totalidad:       11:57:54 UT
  • Totalidad Máxima:           12:00:14 UT
  • Finaliza la Totalidad:         12:02:37 UT
  • Ultimo contacto con la umbra:       13:44:46 UT
  • Ultimo contacto con la Penumbra:     14:58:58 UT

- Cuarta Luna Roja 27 de septiembre del 2015

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Visibilidad del eclipse total de Luna del 27 de septiembre del 2015. Imagen cortesía de Fred Espenak (NASA/GSFC).

Este eclipse será visible en su totalidad en Sudamérica, y occidente de Europa y Africa y de manera parcial en Norteamérica, el resto de Europa y el Medio Oriente. En México empieza cuando la Luna todavía no ha salido, pero su totalidad será visible a partir de las 9:11 pm y durará 72 minutos.

Atención: Este eclipse transcurre cuando la Luna se encuentra en perigeo (cuando la distancia entre la Tierra y la Luna es menor, en este caso de 356 900 km), por lo que el tamaño aparente de la Luna será mayor (33’46’’ de arco). En comparación con el eclipse de abril  (29’44’’), la Luna se verá 12% más grande; ¡Será un super eclipse de Luna!

  • Primer contacto con la Penumbra:   00:11:47 UT
  • Primer Contacto con la Umbral:     01:07:11 UT
  • Inicia Totalidad:       02:11:10 UT
  • Totalidad Máxima:           02:47:07 UT
  • Finaliza la Totalidad:         03:23:05  UT
  • Ultimo contacto con la umbra:       04:27:03 UT
  • Ultimo contacto con la Penumbra:     05:22:27 UT
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Chicxulub y los dinosaurios

El año antepasado estuve nadando sobre el cráter que dejó un meteorito hace 66 millones de años; En aquél momento no lo sabía.

Progreso

Los primeros dinosaurios caminaron sobre la Tierra hace más de 230 millones de años, y sus fósiles se encuentran solamente en las capas del subsuelo que comprenden los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico. Los últimos fósiles desaparecen repentinamente, lo que supone un evento de extinción masiva al final de la era Mesozoica.

La clave de este misterio se encuentra enterrada bajo varias capas de sedimentos en la península de Yucatán, México. El puerto de Chicxulub es el centro de un cráter gigantesco formado por el impacto de un asteroide que terminó con el reinado de los dinosaurios. Hoy es un lugar tranquilo con aguas azules y un puente que conecta una terminal marítima de carga con la península, pero hace algunos (millones de) años fue el punto inicial de una de las mayores catástrofes que se hayan registrado sobre la Tierra.

Chicxulub_map

El descubrimiento

  Allá en la década de los 50′s  la compañía PEMEX prospectaba la península de Yucatan en busca de petróleo cuando se topó con algo mucho más interesante:  en la zona existían irregularidades gravitacionales en forma de anillos concéntricos. También encontró un tipo de roca que solo se forma a altas temperaturas. Esto último les hizo pensar que bajo la península debía haber un volcán. Como los volcanes no tienen petróleo, abandonaron las perforaciones.

La siguiente pista vendría de la superficie: una muy ligera elevación en el terreno delineada por un anillo de cenotes que coincidía con las anomalías gravitacionales. Los geofísicos Antonio Camargo Zanoguera y Glen Penfield,  que también trabajaban para PEMEX, encontraron años después unos bizarros campos magnéticos en el centro de la anomalía gravitacional y se les ocurrió que en lugar de un volcán lo que yacía bajo toda esa roca ígnea era un crater de impacto.

Los estudios subsecuentes determinaron que el cráter tenía un primer anillo de 20 kilómetros de radio, seguido por otros dos de 35 y 60 kilómetros respectivamente. En total, el crater tenía una extensión de 200 kilómetros de diámetro y 25 kilómetros de profundidad. En el borde más externo se encontraba el anillo de cenotes, que pudo ser formado al fracturarse la base de piedra caliza que forma el terreno en esta región.

Gravity_map

Mapa del gradiente gravitacional que se observa en el crater de Chicxulub. Los puntos blancos son cenotes y coinciden con el borde del crater. Imagen tomada del artículo de Urrutia-Fucugauchi y colaboradores (ver nota al final).

 

La abundancia de iridio en la transición K-T

Mientras tanto, el premio Nobel de física Luis Alvarez, junto con su hijo Walter encontraron en 1980 que entre las capas sedimentarias que dividen el período Cretácico del Paleógeno (conocida como el límite K-Pg por sus siglas en alemán “Kreide-Paläogen”) había una capa de arcilla rica en iridio. El iridio es un material poco común en la corteza terrestre, pero abundante en los asteroides. Además del iridio, esta capa de arcilla tenía materiales que solo se producen en condiciones de temperatura y presión extremas como diamantes, cuarzos y roca fundida. Esta característica se observa independientemente del lugar de planeta donde se tome la muestra.  Los Alvarez son los primeros en proponer que la extinción de los dinosaurios fue causada por el impacto de un asteroide. Como la capa de arcilla es mas gruesa en Norteamérica y había huellas de tsunamis antiguos en las costas del mar Caribe, se planteó que el crater de impacto debería encontrarse en algún lugar del Golfo de México. Incluso propusieron que el tamaño del objeto habría sido de alrededor de 10 kilómetros, y que debió haber producido un crater de 200 kilómetros de diámetro.

Caso resuelto

¿Cómo saben que ese cráter fue del asteroide que terminó con los dinosaurios? Aunque el diámetro del cráter coincide asombrosamente con lo predicho por los Alvarez, esto no era suficiente para convencer a los geólogos y a los paleontólogos de entonces, pero poco a poco la evidencia ha ido ganando terreno. Se han hecho perforaciones muy profundas, en algunos lugares de hasta 3500 metros (¿recuerdan que buscaban petróleo?) y han encontrado que el cráter está formado por cuatro capas bien definidas: la primera alberga fósiles característicos de la época previa a la extinción; la segunda no contiene casi material fósil, indicando una época en la que no había muchas criaturas correteando por ahí; la tercera esta formada por material residual de la explosión y roca fundida; la última muestra fósiles distintos y sedimentos más recientes. 

Pero tal vez el punto más contundente sea la edad del cráter.  El año pasado un grupo de geólogos del Berkeley Geochronology Center encabezado por Paul Renne utilizaron una técnica muy precisa de datación radiométrica que mide la cantidad de Argón-40 que existe en una muestra para calcular la edad del crater y encontraron que tenía una antigüedad de 66,038,000 años. Esta asombrosa coincidencia con la edad aceptada de 66 millones de años para la transición K-Pg ha terminado con la controversia.

¿Qué mató realmente a los dinosaurios?

 En un día desafortunado, una montaña espacial de 10 kilómetros que deambulaba por el Sistema Solar se acercaría irremediablemente a la Tierra. Al entrar en la atmósfera con una velocidad de 20 kilómetros por segundo comprimiría el aire calentándolo,  generando una onda de choque y liberando una energía equivalente a 300 millones de megatones. Aquellos dinosaurios, con todo y sus cerebros de pollo, seguramente notarían que una enorme bola de fuego 30 veces mas brillante que el Sol se les venía encima. Algunos seguramente corrieron por sus vidas, pero en pocos minutos todo quedaría envuelto en llamas. Un terremoto de mas de 10 grados en la escala de Richter sacudiría la región, provocando tsunamis alrededor del planeta.

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Imagen cortesía de spaceplace.nasa.gov

El choque evaporaría el asteroide y levantaría una cortina de polvo y ceniza incandescente que llegaría hasta  la estratosfera, bloqueando la luz solar por varios años. Las plantas no podrían realizar su fotosíntesis y morirían. Los  herbívoros no tendrían que comer y morirían. Los carnívoros también se quedarían sin comida y… todos murieron.

No los mató el impacto. Bueno, no a todos, solo a los que estaban cerca. A los que estaban mas lejos, incluso en otro continente, los mató el hambre. Después de todo ¿cuánto tiempo puede aguantar sin comer un Tyrannosaurus rex de ocho toneladas? No iba a sobrevivir comiendo ardillas prehistóricas. Solo quedaron algunos animales pequeños cuya fuente de alimento no estaba comprometida: Aves, mamíferos, insectos, moluscos y carroñeros. Los cocodrilos actuales pertenecen a esta última categoría y son los únicos descendiente de los grandes reptiles que existieron en aquella época.

Otros eventos subsecuentes afectarían a los seres vivos por varios años produciendo una extinción paulatina del 75% de las especies de esa época: El extraordinario golpe en la corteza terrestre desencadenaría erupciones volcánicas, incendios forestales, liberación de gases de efecto invernadero, lluvia ácida, descenso del nivel del mar y la acidificación de los océanos. ¿Algo de esto les suena conocido?

La extinción de los dinosaurios dio lugar a que los mamíferos se desarrollaran y eventualmente (65 millones de años después) los humanos camináramos sobre la Tierra.

¿Estamos en peligro de morir igual que los dinosaurios? seguramente. No necesitamos que nos caiga un asteroide encima, con tanta contaminación producida, irónicamente, al quemar petróleo (restos de dinosaurios) nos estamos dirigiendo a un destino similar.

Notas:

* El artículo de Jaime Urrutia-Fucugauchi: The Chicxulub multi-ring impact crater, Yucatan carbonate platform, Gulf of Mexico.

* El artículo de Luis Alvarez: Extraterrestrial Cause for the Cretaceous-Tertiary Extinction

* La bomba de Nagasaki liberó una energía de 40 kilotones.

* Sobre las características del impacto, pueden consultar la página Impact Earth

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Hier kommt die Sonne

Rammstein en la Luna. Instantanea tomada del video Amerika

Rammstein en la Luna. Instantanea tomada del video Amerika

Ya es jueves, tienes un montón de cosas que hacer antes de que se acabe la semana, y como no te puedes concentrar te pones los audífonos con una buena canción que impida escuchar los ruidos que te distraen. En mi caso, eso significa poner a Rammstein. Como está en alemán, no tengo palabras aleatorias revoloteando en mi cabeza. Además, escucharlos es como tener a un sargento gritándote que te pongas a trabajar. El problema fue que estaba leyendo la información de la tormenta solar del 7 de Enero, que se esperaba que llegara a la Tierra en un par de días y que produjera un gran espectáculo de auroras boreales, cuando empezó la canción Sonne (Sol):

Alle warten auf das Licht
fürchtet euch fürchtet euch nicht
die Sonne scheint mir aus den Augen
sie wird heut Nacht nicht untergehen
und die Welt zählt laut bis zehn

(Todos esperan la luz
tengan miedo, no tengan miedo.
El Sol brilla desde mis ojos,
no se pondrá esta noche
y el mundo cuenta en voz alta hasta diez…)

Procastinación
Era demasiado tentador, ¿porqué no hacer un video musical con un montón de llamaradas solares?, los datos están en internet, solo hay que pegarlos y ponerles la música no?, ¿que tanto tiempo podría quitarme?

Tres días después, abro mi canal de youtube. Con ustedes, el primer video de El Espinazo de la Noche:

Para ser justos, tengo que explicar un poco lo que puse. Mi intención es mostrar la actividad solar en todas sus variedades. Por orden de aparición, podemos ver los siguientes eventos: Imagen en el continuo del disco solar con la mancha número 1944, una de las más grandes que se han observado en este ciclo (enero 2014); Serie de eyecciones de masa coronal y llamaradas tomadas con los observatorios SDO y STEREO; Tormenta solar y lluvia de protones tomada por la cámara LASCO C3 del SOHO (noviembre 2003); Más llamaradas en el ultravioleta extremo; Rotación completa del Sol con varias semanas de observaciones del SDO; Paso por el perihelio del cometa ISON (noviembre 2013) visto por la cámara LASCO C3 del SOHO; Tránsito de Venus (junio 2012); Rotación del Sol mostrada en cuatro canales distintos del SDO; Filamentos y protuberancias de plasma;  Estructuras circulares de plasma que siguen los campos magnéticos de la corona solar; Aurora austral sobre el Océano Indico fotografiada por los astronautas de la Estación Espacial Internacional (expedición 30, marzo del 2012).

Obviamente no he terminado lo que tenía que hacer, pero ¡ya aprendí a editar videos!, espero que les guste y que después de este le sigan muchos más.

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Año Nuevo, Luna Nueva

 Al menos así empieza el 2014. Eclipses, lluvias de estrellas, conjunciones. Aquí les dejo las fechas para que marquen sus calendarios y estrenen ese telescopio que les regalaron en Navidad. ¡Feliz Año Nuevo!

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  • Lluvias de estrellas 

 El 3 de enero tendremos la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Se calcula que tenga una tasa cenital de 120 estrellas fugaces por hora –la más intensa del año–. La luna nueva nos dará una tregua y tendremos un cielo oscuro toda la noche. La mejor hora para ver este espectáculo es unas horas antes del amanecer, mirando en dirección noreste.

La siguiente lluvia de estrellas importante es la de las eta-Aquáridas el 5 de mayo con una tasa cenital de 60 meteoros por hora, también visible entre media noche y las primeras horas de la madrugada. En el caso de las Perséidas (12 de agosto) y las Gemínidas (14 de diciembre) que suelen ser muy espectaculares, este año serán opacadas por la luz de la Luna.

  • Super-Luna

La super-Luna de este año será el domingo 10 de agosto, con 21 minutos entre el perigeo y la Luna llena. Ese día nuestro satélite se encontrará a 356,900 km. En comparación, la Luna llena del 15 de enero estará a 406,500 km, y será la más pequeña del año (“mini”-Luna?). La Luna nueva del 1 de enero también será una super-Luna, solo que en su fase de Luna nueva, por lo que no podemos ver la diferencia en el tamaño.

  • Conjunciones

El 23 de enero hay que seguir a la Luna menguante porque a las 00:29 h pasará a menos de cuatro grados de Marte, y luego a las 3:22 h pasará a 1.4 grados de la estrella Spica (alfa-Virginis). Si se pierden esos eventos porque no pueden quedarse despiertos toda la noche, el sábado 25 de enero podrán ver muy temprano en la mañana a la Luna pasar a menos de un grado de Saturno.

Una conjunción muy bonita que pueden fotografiar es la de Venus con las Pléyades que ocurrirá en la madrugada del 23 de junio.

La noche del 17 de agosto en punto de las 23 horas, Venus pasará muy cerca de Júpiter (0.2º), y una hora mas tarde se encontrará a menos de un grado del cúmulo abierto del Pesebre, o M44. Si se quedan despiertos dos horas más verán  también a Júpiter pasar  al lado de este cúmulo de estrellas.

En septiembre tendremos cuatro días consecutivos de conjunciones: el 25  la Luna pasará a menos de tres grados de la estrella Spica, el 26 pasará a menos de cinco grados de Mercurio y el 27 pasará a menos de un grado de Saturno. El 28 la conjunción será entre Marte y la estrella Antares (alfa Scorpii, el corazón del escorpión) que estarán a tres grados uno de otro. Durante ésta última tendrán la oportunidad de comparar el color característico del planeta rojo (producido por el óxido ferroso de la superficie) y el color de una estrella super gigante roja que se encuentra en las últimas etapas de su vida (su temperatura es algo fría comparada con el Sol, alrededor de 3000 ºC, y por eso se ve de este color).

  • Ocultaciones

Este año hay varias ocultaciones interesantes visibles en Latinoamérica. Para Argentina y Chile, el 17 de abril  y el 8 de Julio la Luna casi llena ocultará a Saturno. 

El 6 de Julio, será el turno del planeta Marte de ser eclipsado por la Luna. Esta ocultación será visible por toda la costa del pacífico mexicano, Centroamérica y Sudamérica excepto Argentina, Chile y Uruguay. Pueden bajar los mapas aquí.

  • Eclipses

El primer eclipse del año será un eclipse total de Luna el 15 de abril, visible en todo el continente americano: desde Alaska hasta la Patagonia. La Luna tomará un color rojizo durante la totalidad que iniciará después de la media noche en el centro de México (7 horas Tiempo Universal), y durará más de una hora. Este mismo mes tenemos el eclipse anular de Sol el 29 de abril, visible para los pingüinos y algunos científicos que habitan la Antártida. Las personas que vivan en Australia podrán ver el eclipse de manera parcial, con el Sol oculto solo en un 50 por ciento.

El siguiente eclipse de Luna también es total y será el 8 de octubre. Este eclipse será visible en su totalidad a lo largo del Océano Pacífico, desde la costa oeste de Estados Unidos hasta Nueva Zelanda. En México y algunas partes de Sudamérica, solo podremos ver la parte inicial del eclipse cuando la Luna esté poniéndose al amanecer.

Finalmente tendremos un eclipse parcial de Sol el 23 de octubre visible solamente en Norteamérica. La parte este de Estados Unidos y Canadá tendrán un atardecer muy particular con el Sol y la Luna poniéndose al mismo tiempo. Recuerden usar lentes especiales para ver el Sol durante los eclipses. Seguramente los podrán conseguir en los planetarios, en los clubes astronómicos locales o en internet.

P.D. ¿Les gustó la libélula?

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Encuentra a Venus durante el día

¿Alguna vez han tenido que usar lentes oscuros para ver al planeta Venus? Este 5 de diciembre hasta pueden tomar el Sol mientras lo buscan.

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Representación renacentista de Venus, junto con Cupido, hecha por Pietro di Christoforo Vannucci alrededor del año 1496. Imagen tomada de la base de datos del instituto Warburg.

Si les da flojera levantarse en la madrugada para buscar los restos moribundos del cometa ISON, o si por las noches lo único que quieren hacer es aplatanarse en el sillón y ver una película, les tengo una propuesta de astronomía diurna.

Salgan de sus casas, tómense un momento de descanso en el trabajo o si andan caminado por la calle, busquen a Venus en lo alto junto a la Luna. No importa si están en medio de la ciudad, y de paso, se pueden quitar el frío con el calor de medio día.

Venus es el tercer objeto mas brillante del cielo después del Sol y de la Luna. Lo identificamos como “el lucero de la mañana”, o como “la estrella de la oración” cuando aparece al atardecer.

Era conocido por todas las civilizaciones antiguas y finalmente tomó el nombre de la deidad romana que representaba la prosperidad, la fertilidad y el amor. Los mayas lo asociaban a Kukulcán, la serpiente emplumada, y conocían su movimiento con tal precisión que podían predecir los tránsitos de éste planeta frente al disco solar.

¿Por qué a veces se ve en la mañana y a veces en la tarde?

Al estar más cerca del Sol que nosotros, siempre lo veremos al este o al oeste de nuestra estrella, igual que a Mercurio. Su brillo varía por dos razones: la distancia a la que se encuentra de nosotros, y el porcentaje del área iluminada que podamos ver. Venus también presenta fases, igual que la Luna.

Cuando Venus se encuentra en su punto mas alejado de la Tierra (1.72 UA), se dice que está en conjunción superior, y a través de un telescopio lo veríamos como una pequeña Luna llena. Luego irá menguando poco a poco hasta llegar al punto mas cercano a la Tierra (0.26 UA). Entonces se dice que está en conjunción inferior y queda alineado con nosotros y el Sol. Si lo miráramos por un telescopio solo veríamos la parte nocturna del planeta, como cuando hay Luna nueva. En este punto, y si la inclinación de las dos órbitas coincide, se presenta un tránsito como el que hubo el año pasado (que es una especie de eclipse, pero como Venus está muy lejos, no capaz de oscurecer por completo el disco solar) .

Venus_conj

El próximo 5 de diciembre Venus se encontrará lo suficientemente cerca para que su brillo sea tan intenso que lo podamos encontrar a simple vista durante el día, pero todavía lejos de la conjunción inferior, dejando la mitad de su disco iluminado por el Sol como si fuera una Luna creciente. En su máximo esplendor tendrá una magnitud de -4.56 en el visible.

Será fácil de localizar porque la Luna creciente se encontrará a menos de siete grados al Norte de él. Intenten verlo cerca del medio día, pero si no pueden, intenten mas o menos cada hora hasta que lo encuentren. Entre mas cerca esté el Sol del horizonte, mas fácil será encontrarlo (obviamente cuando oscurezca no tendrán problema para verlo pero ese no es el punto).

Venus_3pm

Vista del cielo a las 3 de la tarde (desde el centro de México) mirando al sur. Imagen simulada usando Stellarium. Haz click sobre ella para ver una versión mas grande.

Un truco que pueden usar es colocar la punta del dedo índice sobre la Luna y girar la mano abierta para buscar a Venus entre el arco que forman el índice y el pulgar. Otra manera de hacer trampa es usar binoculares primero mirando al rededor de la Luna, y luego buscarlo a simple vista. Por favor, tengan mucho cuidado al usar binoculares o telescopios durante el día, aunque Venus está bastante lejos del Sol, la luz amplificada de éste puede causar graves lesiones en los ojos y ceguera permanente, !NUNCA apunten en dirección al Sol!

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