Rosetta en los tiempos del cólera

El pasado 12 de noviembre la Agencia Espacial Europea aterrizó un robot en un cometa. Este enorme logro para la humanidad también puede ser un símbolo de esperanza en momentos difíciles.

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La sonda Philae en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la izquierda se puede apreciar una de las patas del robot. Imagen cortesía de ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El jueves, mientras yo daba una plática sobre el futuro de la exploración espacial, el pueblo quemaba una efigie del presidente de la república. Mexico está en medio de una crisis social, un escándalo de corrupción que ya le ha costado la vida no solo a 43, sino a muchos más. Días antes cuando preparaba mi presentación para la Universidad Autónoma de Aguascalientes yo misma entraba en una crisis. ¿Cómo se hace para que a los habitantes de un país con tantos problemas les importe que una nave se pose sobre un cometa? o ¿cómo justificar el costo millonario de la misión Rosetta sin que se sientan ofendidos? Sigue leyendo

Eclipse parcial de Sol (23 de octubre)

Espero que hayan podido ver el eclipse de ayer, aquí les dejo mis fotos editadas, corregidas y aumentadas. Es la primera vez que tomo fotos durante un eclipse y tuve que experimentar mucho para conseguir que se vieran como yo quería. Ésta, es una selección de las mejores (o menos malas) de las casi 100 que tomé. Hacia el final del eclipse se nubló totalmente y ya no pude tomar más. La mancha que se alcanza a ver en el Sol es una zona muy activa, denominada 2192, que consiste en 62 manchas más pequeñas. Aunque pequeñas, es un decir, toda la región es tan grande como el planeta Júpiter y cubre 0.27% del hemisferio visible del Sol, o en unidades más terrenales, unos 8 mil millones de kilómetros cuadrados. Hasta el momento de escribir esta nota, la región 2192 había emitido 15 llamaradas de clase M y otras tres de clase X, todas en la última semana.

El Sol en una caja de zapatos

El jueves 23 de octubre la sombra de la Luna nueva se proyectará sobre Norteamérica, produciendo un eclipse parcial de Sol al atardecer.

Eclipse23Oct2014

Imagen simulada con Stellarium. Venus se encontrará muy cerca ¿crees que puedes encontrarlo?

El último eclipse del año será visible solamente en Canadá, Estados Unidos y México (podría llamarse eclipse TLC), y aunque es un eclipse parcial, éste vale mucho la pena pues en algunos lugares transcurre durante la puesta del Sol. Sigue leyendo

Eclipse de Luna (8 de octubre)

Hace casi tres años el 10 de Diciembre del 2011 vi un eclipse de Luna desde el cerro del Picacho al amanecer. En aquella ocasión el eclipse apenas comenzaba cuando se ocultó la Luna detrás de las montañas. Hoy me desperté a las 4:20 am, antes de que sonara el despertador, y me asomé por la ventana; la Luna apenas tenía una “mordidita” en su cara. Salimos mi papá y yo rumbo al cerro para nuevamente ver un eclipse como el de hace tres años. La diferencia fue que esta vez el eclipse estaba terminando cuando la Luna se ocultó detrás de las montañas.

¿Hay ciclos en la vida que uno asocia a eventos astronómicos, o hay eventos astronómicos que marcan ciclos en nuestras vidas? Como sea, el eclipse de hoy fue uno muy especial. Les dejo unas fotos y espero sus comentarios en la sección de abajo.

Contaminación lumínica

Algunas noches salgo al jardín a buscar las estrellas, pero no puedo ver nada porque el campo de futbol que está cerca tiene todas sus luces prendidas.

Estadio

  Había una vez un planeta en el que sus habitantes nunca habían visto las estrellas. Al llegar la noche, automáticamente se encendían todas las luces de las calles, de sus casas y de sus lugares de trabajo. Los ciudadanos apenas se daban cuenta que tenían que retirarse a dormir por las alarmas en sus relojes, y lo único que veían todo el día eran unas pantallas brillantes que les decían que hacer. Si se asomaban por la ventana apenas notarían que el cielo, de apariencia metálica, había cambiado de un color gris como el plomo a uno anaranjado como el cobre.
Un día, un enorme asteroide chocó contra el planeta y acabó con toda la vida que había en él. Nadie se dio cuenta, nadie lo vio venir, porque ya nadie miraba hacia arriba. Sigue leyendo

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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Cuando los planetas juegan a las escondidas

¡Por fin llegaron las lluvias! aunque eso significa que no habrá mucha observación del cielo nocturno, algunos afortunados podrán ver entre las nubes como la Luna oculta al planeta Marte el 5 de julio, o a Saturno el 7 de julio.

nubes_lluvia

Después de varias semanas de tener que elegir entre el calor sofocante o un ventilador ruidoso, las noches finalmente son lo suficientemente frescas para dormir. No me importa que las nubes no me dejen ver las estrellas por unos cuantos días ¡me encanta la lluvia! el campo se llena de vida, el agua corre por los arroyos y los árboles se ponen relucientes.

El que haya unas cuantas cumulonimbus en el ambiente no quiere decir que tengamos que olvidarnos de la astronomía durante el verano, solo hay que ser muy pacientes y aprovechar que los latinoamericanos somos afortunados de tener dos ocultaciones en una semana, la de Marte el 5 de julio y la de Saturno el 7 de julio. Sigue leyendo

Paso Cenital

Ayer no pude tomar las fotos del paso cenital porque estuvo nublado, así que hoy ya se había movido un poco el Sol al norte y pude ver una pequeña sombra proyectada hacia el sur en mi reloj solar improvisado. En Aguascalientes, el medio día astronómico ocurrió a las 13:46 h tiempo de verano del centro de México, con un desfase de 1 hora y 46 minutos de la hora civil.

Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

Tropico1

Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Eclipse y crucifixión

Era ya como la hora sexta, y las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta la hora novena, se oscureció el sol y el velo del templo se rasgó por la mitad.

Lucas 23: 44-45

Eclipse_curcifixion

 El otro día encontré  en una de esas tiendas que venden libros usados una revista  Astronomy  de 1994. Creo que tenía ahí mucho tiempo porque el encargado me la dejó en 5 pesos. La estaba hojeando y encontré un artículo sobre la película Barrabás de 1961, dirigida por Richard Fleischer y protagonizada por Antony Queen. ¿Y esto qué tiene que ver con la astronomía? Sigue leyendo