Contaminación lumínica

Algunas noches salgo al jardín a buscar las estrellas, pero no puedo ver nada porque el campo de futbol que está cerca tiene todas sus luces prendidas.

Estadio

  Había una vez un planeta en el que sus habitantes nunca habían visto las estrellas. Al llegar la noche, automáticamente se encendían todas las luces de las calles, de sus casas y de sus lugares de trabajo. Los ciudadanos apenas se daban cuenta que tenían que retirarse a dormir por las alarmas en sus relojes, y lo único que veían todo el día eran unas pantallas brillantes que les decían que hacer. Si se asomaban por la ventana apenas notarían que el cielo, de apariencia metálica, había cambiado de un color gris como el plomo a uno anaranjado como el cobre.
Un día, un enorme asteroide chocó contra el planeta y acabó con toda la vida que había en él. Nadie se dio cuenta, nadie lo vio venir, porque ya nadie miraba hacia arriba. Sigue leyendo

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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Cuando los planetas juegan a las escondidas

¡Por fin llegaron las lluvias! aunque eso significa que no habrá mucha observación del cielo nocturno, algunos afortunados podrán ver entre las nubes como la Luna oculta al planeta Marte el 5 de julio, o a Saturno el 7 de julio.

nubes_lluvia

Después de varias semanas de tener que elegir entre el calor sofocante o un ventilador ruidoso, las noches finalmente son lo suficientemente frescas para dormir. No me importa que las nubes no me dejen ver las estrellas por unos cuantos días ¡me encanta la lluvia! el campo se llena de vida, el agua corre por los arroyos y los árboles se ponen relucientes.

El que haya unas cuantas cumulonimbus en el ambiente no quiere decir que tengamos que olvidarnos de la astronomía durante el verano, solo hay que ser muy pacientes y aprovechar que los latinoamericanos somos afortunados de tener dos ocultaciones en una semana, la de Marte el 5 de julio y la de Saturno el 7 de julio. Sigue leyendo

Paso Cenital

Ayer no pude tomar las fotos del paso cenital porque estuvo nublado, así que hoy ya se había movido un poco el Sol al norte y pude ver una pequeña sombra proyectada hacia el sur en mi reloj solar improvisado. En Aguascalientes, el medio día astronómico ocurrió a las 13:46 h tiempo de verano del centro de México, con un desfase de 1 hora y 46 minutos de la hora civil.

Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

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Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Eclipse y crucifixión

Era ya como la hora sexta, y las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta la hora novena, se oscureció el sol y el velo del templo se rasgó por la mitad.

Lucas 23: 44-45

Eclipse_curcifixion

 El otro día encontré  en una de esas tiendas que venden libros usados una revista  Astronomy  de 1994. Creo que tenía ahí mucho tiempo porque el encargado me la dejó en 5 pesos. La estaba hojeando y encontré un artículo sobre la película Barrabás de 1961, dirigida por Richard Fleischer y protagonizada por Antony Queen. ¿Y esto qué tiene que ver con la astronomía? Sigue leyendo

Eclipse de Luna

Tomar fotos de una Luna a medio iluminar es bastante difícil. Una mitad está saturada mientras la otra está subexpuesta. Pero al final vale la pena la desvelada. Hay una foto algo extraña, la tomé con el perfil de una hoja de ciruelo. Estuve viendo la primer mitad del eclipse, pero a las tres de la mañana me fui a dormir así que no tengo más fotos. También notarán que al salir, la primer “Luna de Sangre” ya estaba algo anaranjada debido a tanto polvo que hay en esta época del año. Más que roja, la Luna se vio de un color marrón. Al lado la estrella Spica de Virgo la acompañó durante su trayecto. Espero que ustedes también hayan disfrutado el espectáculo, y no olviden que ésta solo fue la primera de un cuarteto de lunas rojas,  el próximo eclipse de Luna será el 8 de octubre.

 

Cuarteto de lunas rojas

La noche del 14 de abril tendremos el primero de una serie de cuatro eclipses de Luna consecutivos. Una “tetrada” que, según el Pastor John Hagee, anuncia el fin de los tiempos (¿otra vez?).

Eclipse de Luna

  Algunos textos históricos se refieren a los eclipses de Luna como “Lunas de sangre” porque durante los eclipses la Luna se ve ligeramente roja. Esto sucede debido a que la luz del Sol pasa a través de la atmósfera de la Tierra filtrando la luz de longitudes de onda más cortas, el mismo efecto que hace que el cielo se vea rojo al atardecer. Sigue leyendo

Chicxulub y los dinosaurios

El año antepasado estuve nadando sobre el cráter que dejó un meteorito hace 66 millones de años; En aquél momento no lo sabía.

Progreso

Los primeros dinosaurios caminaron sobre la Tierra hace más de 230 millones de años, y sus fósiles se encuentran solamente en las capas del subsuelo que comprenden los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico. Los últimos fósiles desaparecen repentinamente, lo que supone un evento de extinción masiva al final de la era Mesozoica. Sigue leyendo

Hier kommt die Sonne

Rammstein en la Luna. Instantanea tomada del video Amerika

Rammstein en la Luna. Instantanea tomada del video Amerika

Ya es jueves, tienes un montón de cosas que hacer antes de que se acabe la semana, y como no te puedes concentrar te pones los audífonos con una buena canción que impida escuchar los ruidos que te distraen. En mi caso, eso significa poner a Rammstein. Sigue leyendo