Eclipse en la tundra

Este 20 de marzo, durante el equinoccio de primavera, habrá un eclipse total de Sol que culminará en el Polo Norte.

Imagen cortesía de Jan Økland

Imagen cortesía de Jan Økland

Eclipse total

En el archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, los inviernos son helados y oscuros. Al acercarse la primavera sus menos de tres mil habitantes apenas ven el Sol rozar el horizonte por un par de horas. Este viernes la Luna nueva se pondrá en el camino dejándolos en tinieblas, robándoles dos minutos y medio de luz. Sigue leyendo

¿Astronomía o astrología?

 Lo confieso, ordené mi carta astral por internet. Y aunque podría usar la excusa de que lo hice porque iba escribir sobre astrología y tenía que hacer una investigación sistemática, la verdad es que fue por pura curiosidad.

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 Me cuesta admitirlo porque parece que el tema de la astrología es tabú entre los astrónomos. Existe esta convención implícita de que tenemos que estar en contra de ella, es nuestra enemiga mortal, y si alguien la menciona, solo abriremos la boca para desacreditarla.
Sin embargo, mucha gente no sabe cuál es la diferencia entre astrología y astronomía. No es raro que me digan astróloga, algunas veces de broma pero otras con sincera confusión. Incluso en importantes medios nacionales pueden aparecer notas que nos dejan perplejos al confundir los dos términos. Pero aparte del hecho de que se escriben casi igual, hasta no hace mucho tiempo la astrología y la astronomía eran lo mismo –el estudio del movimiento de los astros–.

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El noveno planeta

Oficialmente, Plutón es un planeta enano, pero muy pronto podría volver a las ligas mayores.

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Edificio que alberga al telescopio de 13 pulgadas con el que se descubrió Plutón. Observatorio de Lowell en Arizona, EE.UU.

Hace 85 años en este edificio de piedra, un joven de Kansas pasaba las heladas noches de invierno tomando fotografías del cielo. Su nombre era Clyde Tombaugh y buscaba al misterioso planeta X. Su determinación le costó dos dedos que perdió por congelamiento; sin embargo, dos dedos no importan cuando se ha encontrado el camino a la inmortalidad.

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El telescopio rojo

Mi primer telescopio llegó una Navidad hace 20 años. No era muy sofisticado pero a través de él descubrí que existen cosas más allá de las que los ojos pueden ver. 

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio  (Selenographia: sive, lunea descriptio, 1647).

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio (Selenographia: sive Lunæ descriptio, 1647).

Ese día supe exactamente lo que le iba a pedir a los Reyes Magos. Ahí estaba, un flamante telescopio tasco color rojo con tripié de madera posando sobre un estante. Fue amor a primera vista.

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Rosetta en los tiempos del cólera

El pasado 12 de noviembre la Agencia Espacial Europea aterrizó un robot en un cometa. Este enorme logro para la humanidad también puede ser un símbolo de esperanza en momentos difíciles.

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La sonda Philae en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la izquierda se puede apreciar una de las patas del robot. Imagen cortesía de ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El jueves, mientras yo daba una plática sobre el futuro de la exploración espacial, el pueblo quemaba una efigie del presidente de la república. Mexico está en medio de una crisis social, un escándalo de corrupción que ya le ha costado la vida no solo a 43, sino a muchos más. Días antes cuando preparaba mi presentación para la Universidad Autónoma de Aguascalientes yo misma entraba en una crisis. ¿Cómo se hace para que a los habitantes de un país con tantos problemas les importe que una nave se pose sobre un cometa? o ¿cómo justificar el costo millonario de la misión Rosetta sin que se sientan ofendidos? Sigue leyendo

Eclipse parcial de Sol (23 de octubre)

Espero que hayan podido ver el eclipse de ayer, aquí les dejo mis fotos editadas, corregidas y aumentadas. Es la primera vez que tomo fotos durante un eclipse y tuve que experimentar mucho para conseguir que se vieran como yo quería. Ésta, es una selección de las mejores (o menos malas) de las casi 100 que tomé. Hacia el final del eclipse se nubló totalmente y ya no pude tomar más. La mancha que se alcanza a ver en el Sol es una zona muy activa, denominada 2192, que consiste en 62 manchas más pequeñas. Aunque pequeñas, es un decir, toda la región es tan grande como el planeta Júpiter y cubre 0.27% del hemisferio visible del Sol, o en unidades más terrenales, unos 8 mil millones de kilómetros cuadrados. Hasta el momento de escribir esta nota, la región 2192 había emitido 15 llamaradas de clase M y otras tres de clase X, todas en la última semana.

El Sol en una caja de zapatos

El jueves 23 de octubre la sombra de la Luna nueva se proyectará sobre Norteamérica, produciendo un eclipse parcial de Sol al atardecer.

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Imagen simulada con Stellarium. Venus se encontrará muy cerca ¿crees que puedes encontrarlo?

El último eclipse del año será visible solamente en Canadá, Estados Unidos y México (podría llamarse eclipse TLC), y aunque es un eclipse parcial, éste vale mucho la pena pues en algunos lugares transcurre durante la puesta del Sol. Sigue leyendo

Eclipse de Luna (8 de octubre)

Hace casi tres años el 10 de Diciembre del 2011 vi un eclipse de Luna desde el cerro del Picacho al amanecer. En aquella ocasión el eclipse apenas comenzaba cuando se ocultó la Luna detrás de las montañas. Hoy me desperté a las 4:20 am, antes de que sonara el despertador, y me asomé por la ventana; la Luna apenas tenía una “mordidita” en su cara. Salimos mi papá y yo rumbo al cerro para nuevamente ver un eclipse como el de hace tres años. La diferencia fue que esta vez el eclipse estaba terminando cuando la Luna se ocultó detrás de las montañas.

¿Hay ciclos en la vida que uno asocia a eventos astronómicos, o hay eventos astronómicos que marcan ciclos en nuestras vidas? Como sea, el eclipse de hoy fue uno muy especial. Les dejo unas fotos y espero sus comentarios en la sección de abajo.

Contaminación lumínica

Algunas noches salgo al jardín a buscar las estrellas, pero no puedo ver nada porque el campo de futbol que está cerca tiene todas sus luces prendidas.

Estadio

  Había una vez un planeta en el que sus habitantes nunca habían visto las estrellas. Al llegar la noche, automáticamente se encendían todas las luces de las calles, de sus casas y de sus lugares de trabajo. Los ciudadanos apenas se daban cuenta que tenían que retirarse a dormir por las alarmas en sus relojes, y lo único que veían todo el día eran unas pantallas brillantes que les decían que hacer. Si se asomaban por la ventana apenas notarían que el cielo, de apariencia metálica, había cambiado de un color gris como el plomo a uno anaranjado como el cobre.
Un día, un enorme asteroide chocó contra el planeta y acabó con toda la vida que había en él. Nadie se dio cuenta, nadie lo vio venir, porque ya nadie miraba hacia arriba. Sigue leyendo

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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