Micpapalotl

20 de junio del 2029, República de la Libertad

(35.2245, -111.8755).

Nadie me cree. De cierta forma lo entiendo porque yo misma no quiero creerlo. Calculé varias órbitas con la esperanza de que no fuera cierto, pero Leo respondía con su voz sensualizada: “probabilidad de impacto con la Tierra igual a 0.9873”.

Su intransigencia me sacaba de quicio. Le grité un par de veces llena de frustración que debía de haber un error, que seguramente estaba haciendo algo mal, hasta que me recordó que mi comportamiento agresivo iba a ser registrado en mi perfil ciudadano. Traté de convencerlo de que no me reportara, como si se pudiera convencer a un algoritmo arcaico de entrar en razón. Luego le dije que detuviera el proceso y que volveríamos a correr la simulación una vez que encontrara más datos.

Mientras mis esperanzas se hundían recordé aquellos años cuando estaba en la Universidad. Mis compañeros se burlaban diciendo que estudiar astrofísica era una pérdida de tiempo. Con todos los telescopios robotizados ya nadie necesitaba astrónomos; Era una “ciencia muerta”. Yo bromeaba diciendo que algún día descubriría el cometa que se estrellaría con la Tierra y acabaría con la humanidad.

Ya no me daba risa.

Sigue leyendo

Plutón, el cometa.

La nave New Horizons sigue revelando más misterios sobre Plutón. Ahora encontró que tiene una cola de iones ¡igual que los cometas!

F1.large

Una lluvia de protones y neutrones provenientes del Sol se desvían al acercarse a Plutón debido a la interacción con su atmósfera. Crédito: Steve Bartlett y el Estudio de Visualización Científica de la NASA.

El último planeta, el primer cometa.

En 1755, casi un siglo después de que Isaac Newton publicara su Principia Mathematica, el filósofo alemán Immanuel Kant publicó su obra “Historia Natural Universal y Teoría de los Cielos”. En el primer capítulo plantea que, como los planetas se mueven en órbitas cada vez más excéntricas conforme se alejan del Sol, eventualmente los planetas más lejanos tendrán características propias de los cometas. Luego concluye que: Sigue leyendo

La ocultación de Venus

El año pasado fue Marte, ahora le toca a Venus pasar por detrás de la Luna.

La Luna a punto de ocultar a Marte el 5 de julio del 2014.

La Luna ocultando a Marte el 5 de julio del 2014.

Pobre blog, siento que lo tengo tan abandonado que ya hasta ha de tener telarañas. Pero bueno, vayamos al grano: Este 7 de diciembre la Luna pasará por delante de Venus ocultándolo por alrededor de dos horas. Para ver la ocultación no necesitan nada más que alzar la vista. También pueden usar unos buenos binoculares o un telescopio para ver otros detalles, como los cráteres de la Luna o a Venus en su fase de cuarto creciente. Solo tengan mucho cuidado de a dónde apuntan porque la ocultación será durante el día – el Sol estará a 43 grados de la Luna– y no queremos que nadie se quede ciego. Sigue leyendo

Rosetta en los tiempos del cólera

El pasado 12 de noviembre la Agencia Espacial Europea aterrizó un robot en un cometa. Este enorme logro para la humanidad también puede ser un símbolo de esperanza en momentos difíciles.

Welcome

La sonda Philae en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la izquierda se puede apreciar una de las patas del robot. Imagen cortesía de ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El jueves, mientras yo daba una plática sobre el futuro de la exploración espacial, el pueblo quemaba una efigie del presidente de la república. Mexico está en medio de una crisis social, un escándalo de corrupción que ya le ha costado la vida no solo a 43, sino a muchos más. Días antes cuando preparaba mi presentación para la Universidad Autónoma de Aguascalientes yo misma entraba en una crisis. ¿Cómo se hace para que a los habitantes de un país con tantos problemas les importe que una nave se pose sobre un cometa? o ¿cómo justificar el costo millonario de la misión Rosetta sin que se sientan ofendidos? Sigue leyendo

Chicxulub y los dinosaurios

El año antepasado estuve nadando sobre el cráter que dejó un meteorito hace 66 millones de años; En aquél momento no lo sabía.

Progreso

Los primeros dinosaurios caminaron sobre la Tierra hace más de 230 millones de años, y sus fósiles se encuentran solamente en las capas del subsuelo que comprenden los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico. Los últimos fósiles desaparecen repentinamente, lo que supone un evento de extinción masiva al final de la era Mesozoica. Sigue leyendo

Año Nuevo, Luna Nueva

 Al menos así empieza el 2014. Eclipses, lluvias de estrellas, conjunciones. Aquí les dejo las fechas para que marquen sus calendarios y estrenen ese telescopio que les regalaron en Navidad. ¡Feliz Año Nuevo!

DSCF7684

  • Lluvias de estrellas 

 El 3 de enero tendremos la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Se calcula que tenga una tasa cenital de 120 estrellas fugaces por hora –la más intensa del año–. La luna nueva nos dará una tregua y tendremos un cielo oscuro toda la noche. La mejor hora para ver este espectáculo es unas horas antes del amanecer, mirando en dirección noreste. Sigue leyendo

El cometa que regresó del inframundo

–El infierno–, así debe sentirse la corona solar.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Ayer fue el día de gracias en Estados Unidos, pero para la comunidad astronómica era el día en que el cometa ISON alcanzaría su perihelio. Después de un viaje de millones de años, ese pequeño cuerpo congelado se acercó demasiado al Sol. Como a Ícaro que se le quemaron sus alas, al ISON se le quemó la cola (aunque suene a chiste). Sigue leyendo

El destino del ISON

Ya estamos en la cuenta regresiva, algunos ya lo vieron y tomaron fotos espectaculares; otros, por mas que nos levantamos temprano y vamos a lugares agrestes llenos de coyotes no hemos tenido suerte (!¿nubes en noviembre?!).

Nubes_ison

¿Sobrevivirá el cometa ISON a su encuentro con el Sol?

Hay muchos factores que tomar en cuenta, el tamaño del cometa por ejemplo, se dice que es de aproximadamente 2 km. Eso es bastante grande para sobrevivir. En el 2011 un cometa razante sobrevivió, el cometa Lovejoy, que se estima media 500 metros. Ve el video aquí. También hay que tomar en cuenta la composición. Si tiene mucho hielo y poco material rocoso, podría evaporarse por completo.

Faltan dos días, así que vamos a hacerlo divertido. Yo le apuesto a que sobreviva y lo veamos de vuelta en diciembre. Participen en la encuesta y compartan sus predicciones.


Guía para observar el cometa ISON

Estamos a pocos días de que termine octubre y yo todavía no he visto al “cometa del siglo” con mis propios ojos.

0105-4x5color.ai

Ya sé, es frustrante, pero todavía tengo fe en que el cometa ISON sea visible a simple vista, con un poco de esfuerzo. Para eso preparé una guía ilustrada en formato PDF que pueden descargar a partir de hoy en este enlace.

 Tomen en cuenta que cada día hay información nueva y que puede ser diferente a lo que escribí en la guía. También piensen que un cometa no tiene que ser “más brillante que la Luna llena” para ser especial. Puede ser un punto borroso sin mucha gracia, pero este punto borroso ha viajado más de lo que ha viajado cualquier artefacto hecho por el hombre, y se va a encontrar más cerca del Sol de la mayoría de los cometas. Pase lo que pase durante su encuentro con el Sol, seremos afortunados en presenciar un evento de este tipo en nuestras aburridas vidas.

Espero que les guste la guía (aunque se escuche cursi, la hice con todo mi corazón), y sobre todo, espero que puedan ver el cometa!

El cometa ISON visto desde Marte

El próximo 1 de octubre el cometa C/2012 S1 (ISON) pasará muy cerca de Marte, a tan solo 0.07 UA, que equivalen a 10 millones de kilómetros (una unidad astronómica o UA es la distancia que hay de la Tierra al Sol, y es igual a 149, 597, 870.7 kilómetros). No parece muy cerca, pero será lo suficiente para que el robot Curiosity trate de fotografiarlo. En comparación, ISON pasará a 0.4 UA, o 64 millones de kilómetros de la Tierra el próximo 26 de diciembre, si logra sobrevivir al calor del Sol. Sigue leyendo