El ladrón de luz

Después de un miércoles desesperanzador tuve la dicha de visitar la Reservación de los Indios Navajo en el norte de Arizona. Hay algo en el hecho de cruzar una frontera abierta y entrar en una nación semi-autónoma que me levantó el ánimo y me devolvió la fé en la humanidad.

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Según Google maps el trayecto de Flagstaff a Kaibeto era de solo dos horas y 15 minutos. No le crean. Hice más de cuatro horas de la puerta de mi casa hasta que entré al salón de ciencias de la escuela primaria. Obviamente el grupo que iba a visitar ya estaba en otra clase así que la maestra me dijo que ya que estaba ahí podía platicar con los muchachos en turno. Tengo que admitir que estaba muy nerviosa. Con el ambiente político al rojo vivo y una horrible incertidumbre en el futuro, lo último que quería era ser parte del exterminio de una cultura que a duras penas se aferra a sobrevivir en un mundo patriarcal y dominado por blancos supremacistas.  Sigue leyendo

¿Astronomía o astrología?

 Lo confieso, ordené mi carta astral por internet. Y aunque podría usar la excusa de que lo hice porque iba escribir sobre astrología y tenía que hacer una investigación sistemática, la verdad es que fue por pura curiosidad.

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 Me cuesta admitirlo porque parece que el tema de la astrología es tabú entre los astrónomos. Existe esta convención implícita de que tenemos que estar en contra de ella, es nuestra enemiga mortal, y si alguien la menciona, solo abriremos la boca para desacreditarla.
Sin embargo, mucha gente no sabe cuál es la diferencia entre astrología y astronomía. No es raro que me digan astróloga, algunas veces de broma pero otras con sincera confusión. Incluso en importantes medios nacionales pueden aparecer notas que nos dejan perplejos al confundir los dos términos. Pero aparte del hecho de que se escriben casi igual, hasta no hace mucho tiempo la astrología y la astronomía eran lo mismo –el estudio del movimiento de los astros–.

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El Sol en una caja de zapatos

El jueves 23 de octubre la sombra de la Luna nueva se proyectará sobre Norteamérica, produciendo un eclipse parcial de Sol al atardecer.

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Imagen simulada con Stellarium. Venus se encontrará muy cerca ¿crees que puedes encontrarlo?

El último eclipse del año será visible solamente en Canadá, Estados Unidos y México (podría llamarse eclipse TLC), y aunque es un eclipse parcial, éste vale mucho la pena pues en algunos lugares transcurre durante la puesta del Sol. Sigue leyendo

Contaminación lumínica

Algunas noches salgo al jardín a buscar las estrellas, pero no puedo ver nada porque el campo de futbol que está cerca tiene todas sus luces prendidas.

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  Había una vez un planeta en el que sus habitantes nunca habían visto las estrellas. Al llegar la noche, automáticamente se encendían todas las luces de las calles, de sus casas y de sus lugares de trabajo. Los ciudadanos apenas se daban cuenta que tenían que retirarse a dormir por las alarmas en sus relojes, y lo único que veían todo el día eran unas pantallas brillantes que les decían que hacer. Si se asomaban por la ventana apenas notarían que el cielo, de apariencia metálica, había cambiado de un color gris como el plomo a uno anaranjado como el cobre.
Un día, un enorme asteroide chocó contra el planeta y acabó con toda la vida que había en él. Nadie se dio cuenta, nadie lo vio venir, porque ya nadie miraba hacia arriba. Sigue leyendo

Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

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Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Quiero ser Astrónomo

Cuando estaba en la prepa, la orientadora vocacional nos preguntó uno por uno que queríamos estudiar. Cuando alguien decía medicina, o derecho, ella asentía y sonreía satisfecha. Yo, obviamente dije que quería estudiar astronomía, lo cual creo que le causó un espasmo en el duodeno. Dijo que solo podría hacerlo en la UNAM, y eso a nivel posgrado. Que era muy difícil, que tenía que estudiar física y matemáticas. Eso no fue muy alentador, sobretodo porque había reprobado álgebra en mi primer año. Sigue leyendo