Eclipse Total, 21 de Agosto 2017

Cuando tenía 12 años vi un eclipse total de Sol. Para que nunca se me olvidara esa increíble experiencia hice un dibujo en mi calendario.
Calendario1991

Era el 11 de julio de 1991. Aquél eclipse fue el “Gran eclipse de México” pues la sombra de la Luna cruzó el país entero, entrando por el las costas de Baja California y alejándose por el sureste. Yo no tuve que viajar a ningún lado. El eclipse se posó sobre mi cabeza.

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Tránsito de Mercurio

Imagen simulando el tránsito de Mercurio. Cada punto representa una diferencia de 30 minutos en posición. Crédito: Solar Dynamics Observatory

Imagen simulando el tránsito de Mercurio frente al Sol. Cada punto representa una diferencia de 30 minutos en posición. Crédito: Solar Dynamics Observatory.

Mercurio es ese planeta que logró evadir a Kepler y a Newton juntos. Su movimiento solo pudo ser comprendido cuando vino Einstein con su Teoría de Relatividad General donde el Sol hunde el espacio y hace que Mercurio tenga una órbita “en las laderas de una colina” por decirlo de alguna forma. En comparación, los demás planetas se mueven en un plano al que llamamos la eclíptica. Sigue leyendo

χ-Cygni, una estrella maravillosa

En la constelación del cisne hay una estrella que aparece cada 400 días, para luego perderse en el resplandor de la Vía Láctea.

Imagen reconstruida de χ-Cygni que muestra el cambio de tamaño de la estrella en cuatro épocas distintas. Crédito: Lacour et al 2009.

Cuando me preguntan a qué me dedico, les digo que mido estrellas.  La conversación suele ser más o menos así:

Alguien:– Entonces ¿eres astrónoma?

Yo: –sí

–Ah… y ¿qué es lo que haces?

– Estudio estrellas Mira…[silencio]… estrellas variables. Son estrellas que cambian de brillo con regularidad. Las que yo estudio son estrellas muy viejas que pulsan y por eso a veces se ven más brillantes y a veces se ven más tenues.

–Y, ¿eso tiene que ver con las reacciones nucleares que suceden en el núcleo de las estrellas? (esto me lo dijo el encargado de un taller de bicicletas). Sigue leyendo

Imágenes del solsticio

Aquí les dejo algunas fotos de mi fin de semana. Las primeras son de la conjunción de Venus y Júpiter con la Luna, el paso de la Estación Espacial Internacional frente a la Osa Mayor y una imagen un poco forzada de Escorpio en medio de la ciudad. Hoy, por alguna razón me desperté a las cinco de la mañana y aproveché para ver el amanecer en el día más largo del año. ¡Feliz Solsticio!

Eclipse en la tundra

Este 20 de marzo, durante el equinoccio de primavera, habrá un eclipse total de Sol que culminará en el Polo Norte.

Imagen cortesía de Jan Økland

Imagen cortesía de Jan Økland

Eclipse total

En el archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, los inviernos son helados y oscuros. Al acercarse la primavera sus menos de tres mil habitantes apenas ven el Sol rozar el horizonte por un par de horas. Este viernes la Luna nueva se pondrá en el camino dejándolos en tinieblas, robándoles dos minutos y medio de luz. Sigue leyendo

Eclipse parcial de Sol (23 de octubre)

Espero que hayan podido ver el eclipse de ayer, aquí les dejo mis fotos editadas, corregidas y aumentadas. Es la primera vez que tomo fotos durante un eclipse y tuve que experimentar mucho para conseguir que se vieran como yo quería. Ésta, es una selección de las mejores (o menos malas) de las casi 100 que tomé. Hacia el final del eclipse se nubló totalmente y ya no pude tomar más. La mancha que se alcanza a ver en el Sol es una zona muy activa, denominada 2192, que consiste en 62 manchas más pequeñas. Aunque pequeñas, es un decir, toda la región es tan grande como el planeta Júpiter y cubre 0.27% del hemisferio visible del Sol, o en unidades más terrenales, unos 8 mil millones de kilómetros cuadrados. Hasta el momento de escribir esta nota, la región 2192 había emitido 15 llamaradas de clase M y otras tres de clase X, todas en la última semana.

El Sol en una caja de zapatos

El jueves 23 de octubre la sombra de la Luna nueva se proyectará sobre Norteamérica, produciendo un eclipse parcial de Sol al atardecer.

Eclipse23Oct2014

Imagen simulada con Stellarium. Venus se encontrará muy cerca ¿crees que puedes encontrarlo?

El último eclipse del año será visible solamente en Canadá, Estados Unidos y México (podría llamarse eclipse TLC), y aunque es un eclipse parcial, éste vale mucho la pena pues en algunos lugares transcurre durante la puesta del Sol. Sigue leyendo

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

Tropico1

Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Eclipse y crucifixión

Era ya como la hora sexta, y las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta la hora novena, se oscureció el sol y el velo del templo se rasgó por la mitad.

Lucas 23: 44-45

Eclipse_curcifixion

 El otro día encontré  en una de esas tiendas que venden libros usados una revista  Astronomy  de 1994. Creo que tenía ahí mucho tiempo porque el encargado me la dejó en 5 pesos. La estaba hojeando y encontré un artículo sobre la película Barrabás de 1961, dirigida por Richard Fleischer y protagonizada por Antony Queen. ¿Y esto qué tiene que ver con la astronomía? Sigue leyendo