El ladrón de luz

Después de un miércoles desesperanzador tuve la dicha de visitar la Reservación de los Indios Navajo en el norte de Arizona. Hay algo en el hecho de cruzar una frontera abierta y entrar en una nación semi-autónoma que me levantó el ánimo y me devolvió la fé en la humanidad.

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Según Google maps el trayecto de Flagstaff a Kaibeto era de solo dos horas y 15 minutos. No le crean. Hice más de cuatro horas de la puerta de mi casa hasta que entré al salón de ciencias de la escuela primaria. Obviamente el grupo que iba a visitar ya estaba en otra clase así que la maestra me dijo que ya que estaba ahí podía platicar con los muchachos en turno. Tengo que admitir que estaba muy nerviosa. Con el ambiente político al rojo vivo y una horrible incertidumbre en el futuro, lo último que quería era ser parte del exterminio de una cultura que a duras penas se aferra a sobrevivir en un mundo patriarcal y dominado por blancos supremacistas.  Sigue leyendo

La primer fotografía de Plutón

  La bóveda de seguridad del Observatorio Lowell es un lugar mítico al que muy pocos tienen acceso. Ahí se guardan celosamente las placas fotográficas que Clyde Tombaugh tomó como parte de la búsqueda del Planeta X.

 Brian Skiff, quien tiene once cometas y un asteroide bautizados con su nombre, fue el encargado de mostrarnos el lugar. Brian ha trabajado en Lowell durante toda su vida y es el único que conoce la bóveda y su contenido como si se tratara de su armario personal. Sigue leyendo

Interferometría

En las planicies de San Agustín en Nuevo México se extiende uno de los telescopios más grandes del mundo: el VLA.

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Esta foto la tomé hace once años cuando visité por primera vez el Very Large Array. Se ve descolorida no porque la haya pasado por un filtro de instagram, sino porque volví a imprimir los negativos que tenía arrumbados en una lata junto con un montón de recuerdos de París.

El mes pasado regresé a ese maravilloso lugar (al VLA, no a París) y se me ocurrió que sería divertido explicar qué es esta técnica de interferometría y porqué les gusta tanto a los astrónomos.  Sigue leyendo

Eclipse parcial de Sol (23 de octubre)

Espero que hayan podido ver el eclipse de ayer, aquí les dejo mis fotos editadas, corregidas y aumentadas. Es la primera vez que tomo fotos durante un eclipse y tuve que experimentar mucho para conseguir que se vieran como yo quería. Ésta, es una selección de las mejores (o menos malas) de las casi 100 que tomé. Hacia el final del eclipse se nubló totalmente y ya no pude tomar más. La mancha que se alcanza a ver en el Sol es una zona muy activa, denominada 2192, que consiste en 62 manchas más pequeñas. Aunque pequeñas, es un decir, toda la región es tan grande como el planeta Júpiter y cubre 0.27% del hemisferio visible del Sol, o en unidades más terrenales, unos 8 mil millones de kilómetros cuadrados. Hasta el momento de escribir esta nota, la región 2192 había emitido 15 llamaradas de clase M y otras tres de clase X, todas en la última semana.

Eclipse de Luna (8 de octubre)

Hace casi tres años el 10 de Diciembre del 2011 vi un eclipse de Luna desde el cerro del Picacho al amanecer. En aquella ocasión el eclipse apenas comenzaba cuando se ocultó la Luna detrás de las montañas. Hoy me desperté a las 4:20 am, antes de que sonara el despertador, y me asomé por la ventana; la Luna apenas tenía una “mordidita” en su cara. Salimos mi papá y yo rumbo al cerro para nuevamente ver un eclipse como el de hace tres años. La diferencia fue que esta vez el eclipse estaba terminando cuando la Luna se ocultó detrás de las montañas.

¿Hay ciclos en la vida que uno asocia a eventos astronómicos, o hay eventos astronómicos que marcan ciclos en nuestras vidas? Como sea, el eclipse de hoy fue uno muy especial. Les dejo unas fotos y espero sus comentarios en la sección de abajo.

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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Paso Cenital

Ayer no pude tomar las fotos del paso cenital porque estuvo nublado, así que hoy ya se había movido un poco el Sol al norte y pude ver una pequeña sombra proyectada hacia el sur en mi reloj solar improvisado. En Aguascalientes, el medio día astronómico ocurrió a las 13:46 h tiempo de verano del centro de México, con un desfase de 1 hora y 46 minutos de la hora civil.

Eclipse de Luna (15 de abril)

Tomar fotos de una Luna a medio iluminar es bastante difícil. Una mitad está saturada mientras la otra está subexpuesta. Pero al final vale la pena la desvelada. Hay una foto algo extraña, la tomé con el perfil de una hoja de ciruelo. Estuve viendo la primer mitad del eclipse, pero a las tres de la mañana me fui a dormir así que no tengo más fotos. También notarán que al salir, la primer “Luna de Sangre” ya estaba algo anaranjada debido a tanto polvo que hay en esta época del año. Más que roja, la Luna se vio de un color marrón. Al lado la estrella Spica de Virgo la acompañó durante su trayecto. Espero que ustedes también hayan disfrutado el espectáculo, y no olviden que ésta solo fue la primera de un cuarteto de lunas rojas,  el próximo eclipse de Luna será el 8 de octubre.

El Gran Telescopio Milimétrico

Es una ironía que uno de los lugares más frío del Universo se encuentre en la cima de un volcán…

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La cámara AzTEC del Gran Telescopio Milimétrico se encuentra en un contenedor criogénico a una temperatura de 250 miliKelvin o -272.9 grados Celsius; apenas un cuarto de grado por encima del cero absoluto.

La semana pasada fui a la II Reunión de Estudiantes de Astronomía que se llevó a cabo en las instalaciones del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) en Tonanzintla, México. Hubo 87 participantes, todos ellos estudiantes de posgrado provenientes de los distintos institutos donde se puede estudiar astronomía en México  (de esto hablaré en mi próximo artículo). Al final de la reunión algunos subimos a conocer las instalaciones del Gran Telescopio Milimétrico, nombrado ahora Alfonso Serrano en honor a este gran astrónomo mexicano. Sigue leyendo