El ladrón de luz

Después de un miércoles desesperanzador tuve la dicha de visitar la Reservación de los Indios Navajo en el norte de Arizona. Hay algo en el hecho de cruzar una frontera abierta y entrar en una nación semi-autónoma que me levantó el ánimo y me devolvió la fé en la humanidad.

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Según Google maps el trayecto de Flagstaff a Kaibeto era de solo dos horas y 15 minutos. No le crean. Hice más de cuatro horas de la puerta de mi casa hasta que entré al salón de ciencias de la escuela primaria. Obviamente el grupo que iba a visitar ya estaba en otra clase así que la maestra me dijo que ya que estaba ahí podía platicar con los muchachos en turno. Tengo que admitir que estaba muy nerviosa. Con el ambiente político al rojo vivo y una horrible incertidumbre en el futuro, lo último que quería era ser parte del exterminio de una cultura que a duras penas se aferra a sobrevivir en un mundo patriarcal y dominado por blancos supremacistas.  Sigue leyendo

Rosetta en los tiempos del cólera

El pasado 12 de noviembre la Agencia Espacial Europea aterrizó un robot en un cometa. Este enorme logro para la humanidad también puede ser un símbolo de esperanza en momentos difíciles.

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La sonda Philae en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la izquierda se puede apreciar una de las patas del robot. Imagen cortesía de ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El jueves, mientras yo daba una plática sobre el futuro de la exploración espacial, el pueblo quemaba una efigie del presidente de la república. Mexico está en medio de una crisis social, un escándalo de corrupción que ya le ha costado la vida no solo a 43, sino a muchos más. Días antes cuando preparaba mi presentación para la Universidad Autónoma de Aguascalientes yo misma entraba en una crisis. ¿Cómo se hace para que a los habitantes de un país con tantos problemas les importe que una nave se pose sobre un cometa? o ¿cómo justificar el costo millonario de la misión Rosetta sin que se sientan ofendidos? Sigue leyendo

Eclipse de Luna (8 de octubre)

Hace casi tres años el 10 de Diciembre del 2011 vi un eclipse de Luna desde el cerro del Picacho al amanecer. En aquella ocasión el eclipse apenas comenzaba cuando se ocultó la Luna detrás de las montañas. Hoy me desperté a las 4:20 am, antes de que sonara el despertador, y me asomé por la ventana; la Luna apenas tenía una “mordidita” en su cara. Salimos mi papá y yo rumbo al cerro para nuevamente ver un eclipse como el de hace tres años. La diferencia fue que esta vez el eclipse estaba terminando cuando la Luna se ocultó detrás de las montañas.

¿Hay ciclos en la vida que uno asocia a eventos astronómicos, o hay eventos astronómicos que marcan ciclos en nuestras vidas? Como sea, el eclipse de hoy fue uno muy especial. Les dejo unas fotos y espero sus comentarios en la sección de abajo.

Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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Cuando los planetas juegan a las escondidas

¡Por fin llegaron las lluvias! aunque eso significa que no habrá mucha observación del cielo nocturno, algunos afortunados podrán ver entre las nubes como la Luna oculta al planeta Marte el 5 de julio o a Saturno el 7 de julio.

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Después de varias semanas de tener que elegir entre el calor sofocante o un ventilador ruidoso, las noches finalmente son lo suficientemente frescas para dormir. No me importa que las nubes no me dejen ver las estrellas por unos cuantos días ¡me encanta la lluvia! el campo se llena de vida, el agua corre por los arroyos y los árboles se ponen relucientes.

El que haya unas cuantas cumulonimbus en el ambiente no quiere decir que tengamos que olvidarnos de la astronomía durante el verano, solo hay que ser muy pacientes y aprovechar que los latinoamericanos somos afortunados de tener dos ocultaciones en una semana: la de Marte el 5 de julio y la de Saturno el 7 de julio. Sigue leyendo

Eclipse y crucifixión

Era ya como la hora sexta, y las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta la hora novena, se oscureció el sol y el velo del templo se rasgó por la mitad.

Lucas 23: 44-45

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 El otro día encontré  en una de esas tiendas que venden libros usados una revista  Astronomy  de 1994. Creo que tenía ahí mucho tiempo porque el encargado me la dejó en 5 pesos. La estaba hojeando y encontré un artículo sobre la película Barrabás de 1961, dirigida por Richard Fleischer y protagonizada por Antony Queen. ¿Y esto qué tiene que ver con la astronomía? Sigue leyendo

Eclipse de Luna (15 de abril)

Tomar fotos de una Luna a medio iluminar es bastante difícil. Una mitad está saturada mientras la otra está subexpuesta. Pero al final vale la pena la desvelada. Hay una foto algo extraña, la tomé con el perfil de una hoja de ciruelo. Estuve viendo la primer mitad del eclipse, pero a las tres de la mañana me fui a dormir así que no tengo más fotos. También notarán que al salir, la primer “Luna de Sangre” ya estaba algo anaranjada debido a tanto polvo que hay en esta época del año. Más que roja, la Luna se vio de un color marrón. Al lado la estrella Spica de Virgo la acompañó durante su trayecto. Espero que ustedes también hayan disfrutado el espectáculo, y no olviden que ésta solo fue la primera de un cuarteto de lunas rojas,  el próximo eclipse de Luna será el 8 de octubre.

Cuarteto de lunas rojas

La noche del 14 de abril tendremos el primero de una serie de cuatro eclipses de Luna consecutivos. Una “tetrada” que, según el Pastor John Hagee, anuncia el fin de los tiempos (¿otra vez?).

Eclipse de Luna

  Algunos textos históricos se refieren a los eclipses de Luna como “Lunas de sangre” porque durante los eclipses la Luna se ve ligeramente roja. Esto sucede debido a que la luz del Sol pasa a través de la atmósfera de la Tierra filtrando la luz de longitudes de onda más cortas, el mismo efecto que hace que el cielo se vea rojo al atardecer. Sigue leyendo

Super Luna de Junio

El domingo 23 de junio tendremos una super Luna, la Luna llena más grande del año.

La superluna del 19 de Marzo del 2011. Imagen cortesía de Lolas fotoarte.

La super Luna del 19 de Marzo del 2011. Imagen cortesía de Lolas fotoarte.

Cuando la Luna llena o nueva coinciden con el perigeo (el punto más cercano a la Tierra) se dice que es una super Luna porque el tamaño aparente es 15% más grande que cuando se encuentra en el apogeo (el punto más lejano).

¿Podrías notar la diferencia a simple vista? Sigue leyendo

Los cielos de octubre

Con la llegada del otoño las nubes se van y nos dejan con un cielo limpio y noches frías ideales para salir al patio a observar las estrellas acompañados de una taza de chocolate caliente.

Cuando era niña mi padre me decía que las estrellas que formaban el cinturón de Orión eran los tres reyes magos, y que el cúmulo abierto de las Pléyades eran las siete cabrillas. Y si venían los tres reyes magos (acompañados de un rebaño de cabrillas), era porque pronto sería navidad.

Aunque con el tiempo mi fascinación por el cielo se volvió mas importante que los regalos de navidad, este año esperaré para ver la salida de Orión hasta el Jueves 4 de octubre, y es que en lo que llegan las fiestas también podemos contemplar como la Luna baila con los planetas. Esa noche en particular se encontrará muy cerca de Júpiter, el gigante del sistema solar. Para encontrarlos hay que esperar alrededor de la media noche y mirar hacia el este. Se elevarán por el horizonte a tan solo 5 grados uno del otro, saliendo primero Júpiter seguido por la Luna. Para darnos una idea de cómo medir ángulos en el cielo podemos extender nuestro brazo empuñando la mano y el tamaño de nuestro puño cubriría unos diez grados. El diámetro de la Luna es de medio grado y la distancia entre las 3 estrellas del cinturón de Orión es un poco menos de tres grados. Para ver salir a Orión tendrán que esperar una hora más. Mientras tanto pueden hacer una línea imaginaria que va de la Luna hacia Júpiter el doble de distancia para encontrarse con las Pléyades (o las siete cabrillas), que son un cúmulo de estrellas jóvenes.

El horizonte viendo hacia el este para el jueves 4 de octubre del 2012 cerca de la media noche (Norteamérica).

Si lo tuyo no es quedarse despierto hasta tarde y prefieres admirar el atardecer entonces tal vez quieras mirar al oeste el 16 y 18 de octubre cuando la Luna nueva coquetea primero con Mercurio y luego con Marte. Con el primero se encontrará a tan solo un grado y medio cerca de las ocho de la noche del martes, al día siguiente se alejará e irá en busca del planeta rojo para que por la tarde del jueves quedarse a solo seis grados de él.

Vista del atardecer para el Martes 16 de octubre del 2012 a las 20:00 hrs. (Norteamérica).

Después del atardecer siempre llegan las estrellas, y aunque pasen los años la primer noche que veo salir a Orión por el horizonte sigo sintiendo una alegría de canela y piñatas en mi corazón. Para mi esas tres estrellas  siempre serán los tres reyes magos.