Eclipse Total, 21 de Agosto 2017

Cuando tenía 12 años vi un eclipse total de Sol. Para que nunca se me olvidara esa increíble experiencia hice un dibujo en mi calendario.
Calendario1991

Era el 11 de julio de 1991. Aquél eclipse fue el “Gran eclipse de México” pues la sombra de la Luna cruzó el país entero, entrando por el las costas de Baja California y alejándose por el sureste. Yo no tuve que viajar a ningún lado. El eclipse se posó sobre mi cabeza.

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χ-Cygni, una estrella maravillosa

En la constelación del cisne hay una estrella que aparece cada 400 días, para luego perderse en el resplandor de la Vía Láctea.

Imagen reconstruida de χ-Cygni que muestra el cambio de tamaño de la estrella en cuatro épocas distintas. Crédito: Lacour et al 2009.

Cuando me preguntan a qué me dedico, les digo que mido estrellas.  La conversación suele ser más o menos así:

Alguien:– Entonces ¿eres astrónoma?

Yo: –sí

–Ah… y ¿qué es lo que haces?

– Estudio estrellas Mira…[silencio]… estrellas variables. Son estrellas que cambian de brillo con regularidad. Las que yo estudio son estrellas muy viejas que pulsan y por eso a veces se ven más brillantes y a veces se ven más tenues.

–Y, ¿eso tiene que ver con las reacciones nucleares que suceden en el núcleo de las estrellas? (esto me lo dijo el encargado de un taller de bicicletas). Sigue leyendo

El telescopio rojo

Mi primer telescopio llegó una Navidad hace 20 años. No era muy sofisticado pero a través de él descubrí que existen cosas más allá de las que los ojos pueden ver. 

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio  (Selenographia: sive, lunea descriptio, 1647).

Dibujo de Johannes Hevelius con un telescopio (Selenographia: sive Lunæ descriptio, 1647).

Ese día supe exactamente lo que le iba a pedir a los Reyes Magos. Ahí estaba, un flamante telescopio tasco color rojo con tripié de madera posando sobre un estante. Fue amor a primera vista.

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El Sol en una caja de zapatos

El jueves 23 de octubre la sombra de la Luna nueva se proyectará sobre Norteamérica, produciendo un eclipse parcial de Sol al atardecer.

Eclipse23Oct2014

Imagen simulada con Stellarium. Venus se encontrará muy cerca ¿crees que puedes encontrarlo?

El último eclipse del año será visible solamente en Canadá, Estados Unidos y México (podría llamarse eclipse TLC), y aunque es un eclipse parcial, éste vale mucho la pena pues en algunos lugares transcurre durante la puesta del Sol. Sigue leyendo

Contaminación lumínica

Algunas noches salgo al jardín a buscar las estrellas, pero no puedo ver nada porque el campo de futbol que está cerca tiene todas sus luces prendidas.

Estadio

  Había una vez un planeta en el que sus habitantes nunca habían visto las estrellas. Al llegar la noche, automáticamente se encendían todas las luces de las calles, de sus casas y de sus lugares de trabajo. Los ciudadanos apenas se daban cuenta que tenían que retirarse a dormir por las alarmas en sus relojes, y lo único que veían todo el día eran unas pantallas brillantes que les decían que hacer. Si se asomaban por la ventana apenas notarían que el cielo, de apariencia metálica, había cambiado de un color gris como el plomo a uno anaranjado como el cobre.
Un día, un enorme asteroide chocó contra el planeta y acabó con toda la vida que había en él. Nadie se dio cuenta, nadie lo vio venir, porque ya nadie miraba hacia arriba. Sigue leyendo

Cuando los planetas juegan a las escondidas

¡Por fin llegaron las lluvias! aunque eso significa que no habrá mucha observación del cielo nocturno, algunos afortunados podrán ver entre las nubes como la Luna oculta al planeta Marte el 5 de julio o a Saturno el 7 de julio.

nubes_lluvia

Después de varias semanas de tener que elegir entre el calor sofocante o un ventilador ruidoso, las noches finalmente son lo suficientemente frescas para dormir. No me importa que las nubes no me dejen ver las estrellas por unos cuantos días ¡me encanta la lluvia! el campo se llena de vida, el agua corre por los arroyos y los árboles se ponen relucientes.

El que haya unas cuantas cumulonimbus en el ambiente no quiere decir que tengamos que olvidarnos de la astronomía durante el verano, solo hay que ser muy pacientes y aprovechar que los latinoamericanos somos afortunados de tener dos ocultaciones en una semana: la de Marte el 5 de julio y la de Saturno el 7 de julio. Sigue leyendo

Paso Cenital

Ayer no pude tomar las fotos del paso cenital porque estuvo nublado, así que hoy ya se había movido un poco el Sol al norte y pude ver una pequeña sombra proyectada hacia el sur en mi reloj solar improvisado. En Aguascalientes, el medio día astronómico ocurrió a las 13:46 h tiempo de verano del centro de México, con un desfase de 1 hora y 46 minutos de la hora civil.

Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

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Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Cuarteto de lunas rojas

La noche del 14 de abril tendremos el primero de una serie de cuatro eclipses de Luna consecutivos. Una “tetrada” que, según el Pastor John Hagee, anuncia el fin de los tiempos (¿otra vez?).

Eclipse de Luna

  Algunos textos históricos se refieren a los eclipses de Luna como “Lunas de sangre” porque durante los eclipses la Luna se ve ligeramente roja. Esto sucede debido a que la luz del Sol pasa a través de la atmósfera de la Tierra filtrando la luz de longitudes de onda más cortas, el mismo efecto que hace que el cielo se vea rojo al atardecer. Sigue leyendo

Año Nuevo, Luna Nueva

 Al menos así empieza el 2014. Eclipses, lluvias de estrellas, conjunciones. Aquí les dejo las fechas para que marquen sus calendarios y estrenen ese telescopio que les regalaron en Navidad. ¡Feliz Año Nuevo!

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  • Lluvias de estrellas 

 El 3 de enero tendremos la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Se calcula que tenga una tasa cenital de 120 estrellas fugaces por hora –la más intensa del año–. La luna nueva nos dará una tregua y tendremos un cielo oscuro toda la noche. La mejor hora para ver este espectáculo es unas horas antes del amanecer, mirando en dirección noreste. Sigue leyendo