Paso Cenital

Ayer no pude tomar las fotos del paso cenital porque estuvo nublado, así que hoy ya se había movido un poco el Sol al norte y pude ver una pequeña sombra proyectada hacia el sur en mi reloj solar improvisado. En Aguascalientes, el medio día astronómico ocurrió a las 13:46 h tiempo de verano del centro de México, con un desfase de 1 hora y 46 minutos de la hora civil.

Trópico de Cáncer

A mitad del desierto hay una bola de cantera que anuncia al viajero que está cruzando el paralelo 23.45; El último lugar donde podrá ver al Sol en el cenit si sigue su camino hacia el norte. 

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Siempre que voy a Monterrey a ver a mi abuela paso por este lugar. Me parece un poco místico, y al mismo tiempo, un poco olvidado. Me pregunto cuantas personas cruzan el Trópico de Cáncer y sienten nostalgia por sus hogares, tal vez muy lejos de ahí. Sigue leyendo

Cuarteto de lunas rojas

La noche del 14 de abril tendremos el primero de una serie de cuatro eclipses de Luna consecutivos. Una “tetrada” que, según el Pastor John Hagee, anuncia el fin de los tiempos (¿otra vez?).

Eclipse de Luna

  Algunos textos históricos se refieren a los eclipses de Luna como “Lunas de sangre” porque durante los eclipses la Luna se ve ligeramente roja. Esto sucede debido a que la luz del Sol pasa a través de la atmósfera de la Tierra filtrando la luz de longitudes de onda más cortas, el mismo efecto que hace que el cielo se vea rojo al atardecer. Sigue leyendo

Año Nuevo, Luna Nueva

 Al menos así empieza el 2014. Eclipses, lluvias de estrellas, conjunciones. Aquí les dejo las fechas para que marquen sus calendarios y estrenen ese telescopio que les regalaron en Navidad. ¡Feliz Año Nuevo!

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  • Lluvias de estrellas 

 El 3 de enero tendremos la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Se calcula que tenga una tasa cenital de 120 estrellas fugaces por hora –la más intensa del año–. La luna nueva nos dará una tregua y tendremos un cielo oscuro toda la noche. La mejor hora para ver este espectáculo es unas horas antes del amanecer, mirando en dirección noreste. Sigue leyendo

Encuentra a Venus durante el día

¿Alguna vez han tenido que usar lentes oscuros para ver al planeta Venus? Este 5 de diciembre hasta pueden tomar el Sol mientras lo buscan.

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Representación renacentista de Venus, junto con Cupido, hecha por Pietro di Christoforo Vannucci alrededor del año 1496. Imagen tomada de la base de datos del instituto Warburg.

Si les da flojera levantarse en la madrugada para buscar los restos moribundos del cometa ISON, o si por las noches lo único que quieren hacer es aplatanarse en el sillón y ver una película, les tengo una propuesta de astronomía diurna. Sigue leyendo

Guía para observar el cometa ISON

Estamos a pocos días de que termine octubre y yo todavía no he visto al “cometa del siglo” con mis propios ojos.

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Ya sé, es frustrante, pero todavía tengo fe en que el cometa ISON sea visible a simple vista, con un poco de esfuerzo. Para eso preparé una guía ilustrada en formato PDF que pueden descargar a partir de hoy en este enlace.

 Tomen en cuenta que cada día hay información nueva y que puede ser diferente a lo que escribí en la guía. También piensen que un cometa no tiene que ser “más brillante que la Luna llena” para ser especial. Puede ser un punto borroso sin mucha gracia, pero este punto borroso ha viajado más de lo que ha viajado cualquier artefacto hecho por el hombre, y se va a encontrar más cerca del Sol de la mayoría de los cometas. Pase lo que pase durante su encuentro con el Sol, seremos afortunados en presenciar un evento de este tipo en nuestras aburridas vidas.

Espero que les guste la guía (aunque se escuche cursi, la hice con todo mi corazón), y sobre todo, espero que puedan ver el cometa!

El cometa ISON visto desde Marte

El próximo 1 de octubre el cometa C/2012 S1 (ISON) pasará muy cerca de Marte, a tan solo 0.07 UA, que equivalen a 10 millones de kilómetros (una unidad astronómica o UA es la distancia que hay de la Tierra al Sol, y es igual a 149, 597, 870.7 kilómetros). No parece muy cerca, pero será lo suficiente para que el robot Curiosity trate de fotografiarlo. En comparación, ISON pasará a 0.4 UA, o 64 millones de kilómetros de la Tierra el próximo 26 de diciembre, si logra sobrevivir al calor del Sol. Sigue leyendo

El telescopio ARKYD y su nueva misión: Exoplanetas.

Muestra de 1,235 planetas candidatos obtenida con la misión Kepler.Credito: Jason Rowe, NASA Ames Research Center and SETI INstitute

Este diagrama muestra como se verían los 1,235 planetas candidatos obtenidos con la misión Kepler (hasta marzo del 2011) si fueran ordenados de acuerdo al tamaño de la estrella anfitriona. El Sol se muestra a escala en la parte superior derecha con la silueta de Júpiter y de la Tierra. Hagan click en la imagen para verla con mejor resolución. Credito: Jason Rowe, NASA Ames Research Center and SETI INstitute

Hace unos días les hablé del ARKYD, un telescopio de 20 cm que la empresa Planetary Resources  planea lanzar al espacio con ayuda de donaciones públicas hechas por medio de kickstarter. Ayer, Planetary Resources alcanzó su meta al recaudar ¡un millón de dólares! El dinero será utilizado para financiar los costos de lanzamiento, crear una interfaz web para los usuarios y un programa de estudios para escuelas en todo el mundo.

Pero la aventura espacial no termina ahi, quedan 10 días de campaña y la empresa ha puesto nuevas metas:

  • Si juntan 1.3 millones de dólares, invertirán en una segunda estación de comunicaciones para aumentar la velocidad de descarga de los datos del telescopio a tierra.
  • Con 1.5 millones de dólares, todos los donadores que pagaron por un selfie podrán tener otra foto gratis tomada desde el laboratorio antes del lanzamiento. Esto permitiría ver el proceso de desarrollo y ensamblaje conforme avanza el proyecto.
  • Hay una meta sorpresa de 1.7 millones de dólares que será revelada cuando el proyecto alcance los 15,000 patrocinadores (al momento de escribir este artículo tenían 12,682).
  • Y de llegar a los 2 millones de dólares, se mejorarían los sistemas de estabilidad del telescopio para que ARKYD sea usado en el estudio de planetas extra-solares o exoplanetas.

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Cuando un planeta pasa frente a su estrella anfitriona la eclipsa parcialmente y se dice que hay un tránsito (¿recuerdan el tránsito de Venus del año pasado?). Para un observador lejano parecería que el brillo de esa estrella disminuye momentaneamente. Este método para detectar planetas se llama “método del tránsito” y tiene la ventaja que nos da el tamaño del planeta. El problema es que para detectar los cambios en el brillo de la estrella necesitamos mucha precisión y las variaciones en la atmósfera de la Tierra hacen esta tarea casi imposible para los telescopios aqui abajo.

Chris Lewicky, presidente de la compañía e ingeniero en jefe, explicó que el ARKYD no buscará nuevos planetas, sino que observará algunos de los 3,216 candidatos que dejó la misión Kepler sin confirmar. 

En colaboración con la Dra. Sara Seager del Instituto Tecnológico de Massachusetts, se observarán sistemas estelares que se sabe que albergan planetas (detectados al estudiar la velocidad radial de la estrella), pero para los cuales no se han podido observar los tránsitos de éstos.

Hasta el día de hoy el archivo de exoplanetas de la NASA tenía registrados: 871 planetas alrededor de 674 estrellas, 134 sistemas con múltiples planetas y 2,926,636 curvas de luz de rastreos que utiliza el método del tránsito para encontrar posibles candidatos.

Debe haber muchos planetas allá afuera ¿no creen?. Para ir a la campaña y hacer tu donativo, has click aqui.

Super Luna de Junio

El domingo 23 de junio tendremos una super Luna, la Luna llena más grande del año.

La superluna del 19 de Marzo del 2011. Imagen cortesía de Lolas fotoarte.

La super Luna del 19 de Marzo del 2011. Imagen cortesía de Lolas fotoarte.

Cuando la Luna llena o nueva coinciden con el perigeo (el punto más cercano a la Tierra) se dice que es una super Luna porque el tamaño aparente es 15% más grande que cuando se encuentra en el apogeo (el punto más lejano).

¿Podrías notar la diferencia a simple vista? Sigue leyendo

Triángulo Cósmico

En los próximos días Mercurio, Venus y Júpiter formarán una conjunción planetaria muy llamativa. Poco a poco se irán acercando hasta formar un triángulo en el cielo el 26 de Mayo. Saquen los binoculares y traten de meterlos a los tres en el campo de visión.

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Imagen simulada con Stellarium para el 26 de Mayo media hora después de la puesta del Sol.

Las conjunciones planetarias historicamente han tenido (y todavía tienen) mucha importancia desde el punto de vista astrológico ya que los planetas se consideran los voceros del universo. Dependiendo de la constelación en la que se posan, le serán conferidos ciertos atributos al signo en cuestión, a veces poderosos, a veces fatídicos.

Hoy sabemos que la proyección en dos dimensiones que vemos en la bóveda celeste no significa que estos astros se encuentren cerca uno del otro. Aún cuando parecen tocarse, si vemos las órbitas en tres dimensiones, usando un simulador como el del JPL de la Nasa, nos damos cuenta que los planetas se encuentran muy lejos uno del otro, y si viviéramos en Marte, esta “alineación” ni siquiera sería visible.

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Cada día de esta semana y hasta los primeros días de Junio podremos ver aparecer primero a Venus, el más brillante de los tres, luego a Júpiter y al final Mercurio. Éste último será el que cambie de posición mas significativamente conforme pasan los días. Además, Mercurio suele ser difícil de encontrar por su cercanía con el Sol, así que hay que aprovechar los otros planetas como punto de referencia. Solo hay que esperar media hora después de la puesta del Sol y mirar al Poniente.

Con unos binoculares o un telescopio pequeño podremos distinguir las cuatro principales lunas de Júpiter: Ío, Ganímedes, Europa y Calisto. Sky and Telescope tiene una aplicación que nos ayuda a identificarlas por si queremos seguir sus movimientos por varios días.

Para los marcianos que leen este blog, una conjunción similar podra verse durante el amanecer del 26 de Mayo, pero entre los planetas Venus, Mercurio y Saturno. 

Vista de una conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.

Conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.