El cometa que regresó del inframundo

–El infierno–, así debe sentirse la corona solar.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Ayer fue el día de gracias en Estados Unidos, pero para la comunidad astronómica era el día en que el cometa ISON alcanzaría su perihelio. Después de un viaje de millones de años, ese pequeño cuerpo congelado se acercó demasiado al Sol. Como a Ícaro que se le quemaron sus alas, al ISON se le quemó la cola (aunque suene a chiste). Sigue leyendo

¿Dónde está el cometa Wirtanen?

A principios de año mencioné que este cometa alcanzaría en Julio su punto mas cercano al Sol, sin embargo, tendremos que esperar su siguiente visita en el 2018 para poder verlo a simple vista.

Credito de la imagen: T. Credner, J. Jockers, T.Bonev, Max-Planck-Institut für Aeronomie.

Imagen del cometa 46P/Wirtanen que muestra su composición en distintos colores: En rojo los iones de H2O+, en azul un gas neutro de cianuro (CN), y en amarillo el polvo que se encuentra principalmente en el núcleo. Credito: T. Credner, J. Jockers, T.Bonev, Max-Planck-Institut für Aeronomie.

Me encantan los cometas, son viajeros solitarios que a veces llegan causando un gran alboroto y a veces  pasan de largo sin que nadie los note. Algunos vuelven puntualmente y a otros nunca los volveremos a ver. Sigue leyendo