Recuento del año

Se acabó el 2015. Es hora de abrir las botellas y ponernos sentimentales.

Observatorio Lowell, Arizona

Observatorio Lowell, Arizona

Hace un año tomé esta foto del telescopio Clark y el mausoleo de Percival Lowell. Acababa de llegar al Observatorio para aceptar mi primer trabajo como astrónoma profesional. Estaba muy emocionada y pensaba escribir 200 papers, recorrer el Gran Cañon en bici y pararme en medio del cráter del meteorito Barringer que tiene más de un kilómetro de diámetro… Sigue leyendo

Imágenes del solsticio

Aquí les dejo algunas fotos de mi fin de semana. Las primeras son de la conjunción de Venus y Júpiter con la Luna, el paso de la Estación Espacial Internacional frente a la Osa Mayor y una imagen un poco forzada de Escorpio en medio de la ciudad. Hoy, por alguna razón me desperté a las cinco de la mañana y aproveché para ver el amanecer en el día más largo del año. ¡Feliz Solsticio!

Año Nuevo, Luna Nueva

 Al menos así empieza el 2014. Eclipses, lluvias de estrellas, conjunciones. Aquí les dejo las fechas para que marquen sus calendarios y estrenen ese telescopio que les regalaron en Navidad. ¡Feliz Año Nuevo!

DSCF7684

  • Lluvias de estrellas 

 El 3 de enero tendremos la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas. Se calcula que tenga una tasa cenital de 120 estrellas fugaces por hora –la más intensa del año–. La luna nueva nos dará una tregua y tendremos un cielo oscuro toda la noche. La mejor hora para ver este espectáculo es unas horas antes del amanecer, mirando en dirección noreste. Sigue leyendo

Encuentra a Venus durante el día

¿Alguna vez han tenido que usar lentes oscuros para ver al planeta Venus? Este 5 de diciembre hasta pueden tomar el Sol mientras lo buscan.

Venus_amor_arrow

Representación renacentista de Venus, junto con Cupido, hecha por Pietro di Christoforo Vannucci alrededor del año 1496. Imagen tomada de la base de datos del instituto Warburg.

Si les da flojera levantarse en la madrugada para buscar los restos moribundos del cometa ISON, o si por las noches lo único que quieren hacer es aplatanarse en el sillón y ver una película, les tengo una propuesta de astronomía diurna. Sigue leyendo

Triángulo Cósmico

En los próximos días Mercurio, Venus y Júpiter formarán una conjunción planetaria muy llamativa. Poco a poco se irán acercando hasta formar un triángulo en el cielo el 26 de Mayo. Saquen los binoculares y traten de meterlos a los tres en el campo de visión.

conj_26deMayo

Imagen simulada con Stellarium para el 26 de Mayo media hora después de la puesta del Sol.

Las conjunciones planetarias historicamente han tenido (y todavía tienen) mucha importancia desde el punto de vista astrológico ya que los planetas se consideran los voceros del universo. Dependiendo de la constelación en la que se posan, le serán conferidos ciertos atributos al signo en cuestión, a veces poderosos, a veces fatídicos.

Hoy sabemos que la proyección en dos dimensiones que vemos en la bóveda celeste no significa que estos astros se encuentren cerca uno del otro. Aún cuando parecen tocarse, si vemos las órbitas en tres dimensiones, usando un simulador como el del JPL de la Nasa, nos damos cuenta que los planetas se encuentran muy lejos uno del otro, y si viviéramos en Marte, esta “alineación” ni siquiera sería visible.

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Cada día de esta semana y hasta los primeros días de Junio podremos ver aparecer primero a Venus, el más brillante de los tres, luego a Júpiter y al final Mercurio. Éste último será el que cambie de posición mas significativamente conforme pasan los días. Además, Mercurio suele ser difícil de encontrar por su cercanía con el Sol, así que hay que aprovechar los otros planetas como punto de referencia. Solo hay que esperar media hora después de la puesta del Sol y mirar al Poniente.

Con unos binoculares o un telescopio pequeño podremos distinguir las cuatro principales lunas de Júpiter: Ío, Ganímedes, Europa y Calisto. Sky and Telescope tiene una aplicación que nos ayuda a identificarlas por si queremos seguir sus movimientos por varios días.

Para los marcianos que leen este blog, una conjunción similar podra verse durante el amanecer del 26 de Mayo, pero entre los planetas Venus, Mercurio y Saturno. 

Vista de una conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.

Conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.

Los cielos de octubre

Con la llegada del otoño las nubes se van y nos dejan con un cielo limpio y noches frías ideales para salir al patio a observar las estrellas acompañados de una taza de chocolate caliente.

Cuando era niña mi padre me decía que las estrellas que formaban el cinturón de Orión eran los tres reyes magos, y que el cúmulo abierto de las Pléyades eran las siete cabrillas. Y si venían los tres reyes magos (acompañados de un rebaño de cabrillas), era porque pronto sería navidad.

Aunque con el tiempo mi fascinación por el cielo se volvió mas importante que los regalos de navidad, este año esperaré para ver la salida de Orión hasta el Jueves 4 de octubre, y es que en lo que llegan las fiestas también podemos contemplar como la Luna baila con los planetas. Esa noche en particular se encontrará muy cerca de Júpiter, el gigante del sistema solar. Para encontrarlos hay que esperar alrededor de la media noche y mirar hacia el este. Se elevarán por el horizonte a tan solo 5 grados uno del otro, saliendo primero Júpiter seguido por la Luna. Para darnos una idea de cómo medir ángulos en el cielo podemos extender nuestro brazo empuñando la mano y el tamaño de nuestro puño cubriría unos diez grados. El diámetro de la Luna es de medio grado y la distancia entre las 3 estrellas del cinturón de Orión es un poco menos de tres grados. Para ver salir a Orión tendrán que esperar una hora más. Mientras tanto pueden hacer una línea imaginaria que va de la Luna hacia Júpiter el doble de distancia para encontrarse con las Pléyades (o las siete cabrillas), que son un cúmulo de estrellas jóvenes.

El horizonte viendo hacia el este para el jueves 4 de octubre del 2012 cerca de la media noche (Norteamérica).

Si lo tuyo no es quedarse despierto hasta tarde y prefieres admirar el atardecer entonces tal vez quieras mirar al oeste el 16 y 18 de octubre cuando la Luna nueva coquetea primero con Mercurio y luego con Marte. Con el primero se encontrará a tan solo un grado y medio cerca de las ocho de la noche del martes, al día siguiente se alejará e irá en busca del planeta rojo para que por la tarde del jueves quedarse a solo seis grados de él.

Vista del atardecer para el Martes 16 de octubre del 2012 a las 20:00 hrs. (Norteamérica).

Después del atardecer siempre llegan las estrellas, y aunque pasen los años la primer noche que veo salir a Orión por el horizonte sigo sintiendo una alegría de canela y piñatas en mi corazón. Para mi esas tres estrellas  siempre serán los tres reyes magos.