El Universo infinito, el color de la noche

Lejos de las luces de la ciudad, y cuando la Luna no está cerca, el cielo se ve negro. ¿Porqué? 

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Fotografía extremadamente profunda obtenida con el Telescopio Espacial Hubble. En una pequeña región del cielo (2.3 x 2 minutos de arco) se encontraron 5,500 galaxias al integrar mas de mil horas de observaciones tomadas a lo largo de 10 años. En esta liga se pueden ver las imágenes con mejor resolución. Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, y P. Oesch (Universitdad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden), y el equipo HUDF09.

El otro día escuché en el radio a un célebre comentarista de noticias decir que cuando se veía el cielo desde el espacio éste era color beige. No sé de donde sacó esa idea, y quiero pensar que el sentido común de las personas que lo escucharon los hizo tomar la nota con escepticismo.

Por la noche, cuando la luz del Sol no se dispersa en la atmósfera (haciendo que el cielo se vea azul), el cielo se ve negro, eso todos lo sabemos. Pero, ¿porqué el cielo habría de ser negro y no beige o rosa o verde? Sigue leyendo

ARKYD: Un mini-Hubble de acceso público.

¿Donarías 25 dólares para ayudar a financiar el lanzamiento de un telescopio al espacio a cambio de que pusieran una foto tuya en la cubierta?

Imagen cortesía de Planetary Resources Inc.

Imagen cortesía de Planetary Resources Inc.

Todos hemos visto las imágenes obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble: Nebulosas de colores, estrellas claras y brillantes, galaxias tan lejanas que apenas parecen tener forma.  Esta nitidez solo es posible cuando no hay atmósfera y vemos el Universo tal cual es sin distorsiones. Al poner un telescopio en el espacio nos podemos olvidar de si está nublado, y tampoco tenemos que esperar a que llegue la noche. Sigue leyendo