Superluna y Minisol

A veces, cuando la Luna está más cerca se ve más grande y dicen que es una “Superluna”. ¿Pasará lo mismo con el Sol?

En 1609 Johannes Kepler escribió en su libro Astronomia nova:

Orbitam PLANETÆ non esse circulum, sed figuræ ovalis (La órbita del planeta no es un círculo, sino de forma ovalada).

Aunque él se refería a Marte, esta afirmación dio paso a la ahora conocida primera ley de Kepler: “Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse”. Esta ley, que recitamos como el padre nuestro durante nuestros cursos de física, se cumple para todos los objetos que giran alrededor de otro más grande,  incluyendo al sistema que forma la Tierra con la Luna.

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El cometa que regresó del inframundo

–El infierno–, así debe sentirse la corona solar.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Imagen del Sol obtenida con el Solar Dynamics Observatory durante el momento del perihelio del cometa ISON (que no aparece en la foto). Datos cortesía de la NASA/SDO, HMI, y AIA.

Ayer fue el día de gracias en Estados Unidos, pero para la comunidad astronómica era el día en que el cometa ISON alcanzaría su perihelio. Después de un viaje de millones de años, ese pequeño cuerpo congelado se acercó demasiado al Sol. Como a Ícaro que se le quemaron sus alas, al ISON se le quemó la cola (aunque suene a chiste). Sigue leyendo

El destino del ISON

Ya estamos en la cuenta regresiva, algunos ya lo vieron y tomaron fotos espectaculares; otros, por mas que nos levantamos temprano y vamos a lugares agrestes llenos de coyotes no hemos tenido suerte (!¿nubes en noviembre?!).

Nubes_ison

¿Sobrevivirá el cometa ISON a su encuentro con el Sol?

Hay muchos factores que tomar en cuenta, el tamaño del cometa por ejemplo, se dice que es de aproximadamente 2 km. Eso es bastante grande para sobrevivir. En el 2011 un cometa razante sobrevivió, el cometa Lovejoy, que se estima media 500 metros. Ve el video aquí. También hay que tomar en cuenta la composición. Si tiene mucho hielo y poco material rocoso, podría evaporarse por completo.

Faltan dos días, así que vamos a hacerlo divertido. Yo le apuesto a que sobreviva y lo veamos de vuelta en diciembre. Participen en la encuesta y compartan sus predicciones.