La ocultación de Venus

El año pasado fue Marte, ahora le toca a Venus pasar por detrás de la Luna.

La Luna a punto de ocultar a Marte el 5 de julio del 2014.

La Luna ocultando a Marte el 5 de julio del 2014.

Pobre blog, siento que lo tengo tan abandonado que ya hasta ha de tener telarañas. Pero bueno, vayamos al grano: Este 7 de diciembre la Luna pasará por delante de Venus ocultándolo por alrededor de dos horas. Para ver la ocultación no necesitan nada más que alzar la vista. También pueden usar unos buenos binoculares o un telescopio para ver otros detalles, como los cráteres de la Luna o a Venus en su fase de cuarto creciente. Solo tengan mucho cuidado de a dónde apuntan porque la ocultación será durante el día – el Sol estará a 43 grados de la Luna– y no queremos que nadie se quede ciego. Sigue leyendo

Imágenes del solsticio

Aquí les dejo algunas fotos de mi fin de semana. Las primeras son de la conjunción de Venus y Júpiter con la Luna, el paso de la Estación Espacial Internacional frente a la Osa Mayor y una imagen un poco forzada de Escorpio en medio de la ciudad. Hoy, por alguna razón me desperté a las cinco de la mañana y aproveché para ver el amanecer en el día más largo del año. ¡Feliz Solsticio!

Encuentra a Venus durante el día

¿Alguna vez han tenido que usar lentes oscuros para ver al planeta Venus? Este 5 de diciembre hasta pueden tomar el Sol mientras lo buscan.

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Representación renacentista de Venus, junto con Cupido, hecha por Pietro di Christoforo Vannucci alrededor del año 1496. Imagen tomada de la base de datos del instituto Warburg.

Si les da flojera levantarse en la madrugada para buscar los restos moribundos del cometa ISON, o si por las noches lo único que quieren hacer es aplatanarse en el sillón y ver una película, les tengo una propuesta de astronomía diurna. Sigue leyendo

Triángulo Cósmico

En los próximos días Mercurio, Venus y Júpiter formarán una conjunción planetaria muy llamativa. Poco a poco se irán acercando hasta formar un triángulo en el cielo el 26 de Mayo. Saquen los binoculares y traten de meterlos a los tres en el campo de visión.

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Imagen simulada con Stellarium para el 26 de Mayo media hora después de la puesta del Sol.

Las conjunciones planetarias historicamente han tenido (y todavía tienen) mucha importancia desde el punto de vista astrológico ya que los planetas se consideran los voceros del universo. Dependiendo de la constelación en la que se posan, le serán conferidos ciertos atributos al signo en cuestión, a veces poderosos, a veces fatídicos.

Hoy sabemos que la proyección en dos dimensiones que vemos en la bóveda celeste no significa que estos astros se encuentren cerca uno del otro. Aún cuando parecen tocarse, si vemos las órbitas en tres dimensiones, usando un simulador como el del JPL de la Nasa, nos damos cuenta que los planetas se encuentran muy lejos uno del otro, y si viviéramos en Marte, esta “alineación” ni siquiera sería visible.

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Sistema solar en tres dimensiones que muestra la posición de los planetas. Instantánea tomada de la página http://neo.jpl.nasa.gov/orbits/

Cada día de esta semana y hasta los primeros días de Junio podremos ver aparecer primero a Venus, el más brillante de los tres, luego a Júpiter y al final Mercurio. Éste último será el que cambie de posición mas significativamente conforme pasan los días. Además, Mercurio suele ser difícil de encontrar por su cercanía con el Sol, así que hay que aprovechar los otros planetas como punto de referencia. Solo hay que esperar media hora después de la puesta del Sol y mirar al Poniente.

Con unos binoculares o un telescopio pequeño podremos distinguir las cuatro principales lunas de Júpiter: Ío, Ganímedes, Europa y Calisto. Sky and Telescope tiene una aplicación que nos ayuda a identificarlas por si queremos seguir sus movimientos por varios días.

Para los marcianos que leen este blog, una conjunción similar podra verse durante el amanecer del 26 de Mayo, pero entre los planetas Venus, Mercurio y Saturno. 

Vista de una conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.

Conjunción planetaria entre Venus, Mercurio y Saturno vista desde Marte el día 26 de Mayo antes del amanecer.