Eclipse Total, 21 de Agosto 2017


Cuando tenía 12 años vi un eclipse total de Sol. Para que nunca se me olvidara esa increíble experiencia hice un dibujo en mi calendario.
Calendario1991

Era el 11 de julio de 1991. Aquél eclipse fue el “Gran eclipse de México” pues la sombra de la Luna cruzó el país entero, entrando por el las costas de Baja California y alejándose por el sureste. Yo no tuve que viajar a ningún lado. El eclipse se posó sobre mi cabeza.

Recuerdo ese día perfectamente: Estábamos de vacaciones y ese verano se me cayeron cuatro molares de leche. Teníamos la televisión prendida para ir viendo como avanzaba el eclipse a lo largo de varias ciudades. En Teotihuacán hacían una ceremonia del fuego nuevo.

Había llovido y estaba nublado. El clima nos tenía en suspenso. Recuerdo haber visto en un charco el reflejo del sol a medio eclipsar. Tenía mucha curiosidad pero también tenía mucho miedo; No miren al Sol  ¡se van a quedar ciegos! Decían en todas partes.

Cerca del charco, en el patio, teníamos un árbol de naranjas. Los árboles estaban protegidos con un listón rojo para que no se “eclipsaran”. ¿Qué tal que después ya no daba naranjas? Ese era un riesgo que no estábamos dispuestos a correr.

Finalmente sucedió. El ambiente se puso algo frío, se soltó un viento extraño y salimos a la calle. Parecía que era de madrugada y los pájaros cantaban desde sus nidos. Había luz, pero era como esa luz gris azulada que uno ve en los sueños. Todo el mundo estaba afuera: Los niños, los adultos, uno que otro perro despistado.

Y entre las nubes solo se veía una bola negra colgando, como si fuera el fin del mundo. Como si el Sol se hubiera apagado y solo hubiera quedado un hueco en el cielo.

Me dijeron que estaba bien verlo en ese momento. No duró mucho, apenas unos segundos. Segundos o minutos, todo se detuvo. Silencio…

Poco a poco la Luna avanzaba por el cielo. Un vecino tenía una pantalla de vidrio de ese que se usan para soldar. Gracias a su amabilidad pude ver ese mágico momento cuando el Sol reaparece. Dicen que parece un anillo de diamantes. A mi me pareció que el Sol nos perdonó y decidió seguir iluminándonos.

Predicción de eclipses en América precolombina

DSCF3823

Disco Solar con una imagen de una deidad sobrepuesta. Este mural, que se encuentra en las ruinas de Mayapán, podrían estar representando un tránsito de Venus de acuerdo con investigadores de la UNAM (ref: Maya Observations of 13th Century transits of Venus?, Galindo Trejo & Allen 2005).

No pienso aburrirlos con explicaciones de cómo suceden los eclipses; Para eso está la wikipedia y muchos otros recursos en línea (los enlaces los pondré abajo en una sección de referencias). En lugar de eso quiero hablar un poco de la cultura maya, que es una de mis favoritas.

Contrario a lo que se muestra en la película Apocalypto de Mel Gibson, los mayas no eran un pueblo ignorante y asustadizo. Ellos tenían un conocimiento muy avanzado en cuanto al movimiento de los planetas y podían predecir eclipses con muchos años de anticipación. Prueba de esto es el códice Dresden, escrito alrededor del año 600 d.C. y actualizado para incorporar eventos de la época post-clásica. No se sabe cómo llegó a Europa, pero seguramente alguien se dio cuenta que era de gran valor y en lugar de quemarlo (como sucedió con muchos escritos que se perdieron durante la conquista) lo conservó de manera que apareció en Alemania en el siglo XVIII. De ahí adoptó el nombre de Códice Dresden por ser encontrado en dicha ciudad.

Los mayas tenían un sistema único para llevar cuentas. Incluyeron el uso del cero antes que los europeos y podían predecir eventos cíclicos con asombrosa precisión. En este códice se encuentran tablas del movimiento de Venus, Marte y fechas de eclipses registrados varios siglos antes de la llegada de los españoles.  Y no solo eso, además sus predicciones no se limitaban a los eclipses visibles en la península de Yucatán. Las tablas muestran predicciones de eclipses visibles en cualquier parte del planeta durante un período de 33 años a lo largo del siglo VIII (mientras tanto, en Europa se morían de enfermedades infecciosas y alegaban que la Tierra era plana).

Los eclipses se muestran con una serpiente devorando tanto al Sol como a la Luna. Esto nos deja muy en claro que los mayas entendían el papel que jugaba nuestro satélite durante los eclipses. Me llama mucho la atención la manera en la que dibujan este acontecimiento con un ícono claro y otro oscuro. Me recuerda un poco al yin-yang chino, al equilibrio entre la luz y la sombra.

Aún cuando entendían que un eclipse era un evento natural y predecible, éstos sucedían dentro de un contexto ritual. Los eclipses además tenían un significado místico: representaban tiempos difíciles en los que la oscuridad y el caos reinaban sobre la Tierra.

En nuestra cultura actual de producción y consumo desenfrenado creemos que “oscuridad y caos” es igual a algo muy malo. Perder el control, confusión, muerte… todas esas cosas que nos asustan vienen de un lugar oscuro y caótico. Puede ser algo físico como un callejón oscuro en una ciudad que no conocemos, o algo psicológico como una pesadilla o un miedo irracional a las arañas.

Tal vez para los mayas **y esto es mi visión personal** los eclipses simplemente eran un momento en el que se “reacomodaban” las cosas en el Universo. Ya saben, como cuando uno se muda de casa (como yo hace un mes). Todo se vuelve un caos, no encontramos nada y las cajas se apilan en un rincón. Pero todos necesitamos esos momentos de caos en nuestras vidas para decidir que se queda (mi cafetera italiana) y que se va (ese tapete de yoga que nunca uso). Ver ese hueco en el cielo, ese portal que se abre durante un eclipse, puede ser una de las experiencias más mágicas y al mismo tiempo más intimidantes que alguien pueda tener.

Dresden_pg56

Fragmento del Códice Dresden (página 56) en el que se describe un eclipse con una serpiente devorando al Sol y a la Luna. El ícono rectangular representa el cielo y el resto son fechas en el calendario ritual. Disponible en línea: http://digital.slub-dresden.de/werkansicht/dlf/2967/1/ 

Tabla de ciudades

Volviendo al eclipse del 21 de Agosto, les dejaré una tabla con la hora local para varias ciudades (fuente: Eclipse Bulletin: Total Solar Eclipse of 2017 August 21. Espenak & Anderson, 2015). El eclipse será visible de manera total en gran parte de Estados Unidos y al menos de manera parcial en todo Norteamérica, Centroamérica y algunos países de Sudamérica. Busquen la ciudad más cercana o vayan a los mapas interactivos que dejaré al final del artículo. Para ver el eclipse de forma segura pueden conseguir lentes especiales en museos y planetarios, o pueden hacer una cámara estenopeica con una caja de zapatos.

Ciudad Eclipse inicia Eclipse Máximo Eclipse termina  Altitud Oculta
Mobile, Alabama 12:01 p.m. 1:33 p.m. 3:00 p.m. 69° 81%
Anchorage, Alaska 8:21 a.m. 9:16 a.m. 10:13 a.m. 19° 45%
Phoenix, Arizona 9:13 a.m. 10:33 a.m. 12:00 pm 56° 63%
Pasadena, California 9:05 a.m. 10:21 a.m. 11:45 a.m. 49° 63%
Denver, Colorado 10:23 a.m. 11:47 a.m. 1:14 p.m. 57° 92%
Miami, Florida 1:26 p.m. 2:58 p.m. 4:20 p.m. 64° 78%
Honolulu, Hawaii 6:35 a.m. 7:25 am 27%
Lewisville, Idaho 10:15 a.m. 11:33 a.m. 12:58 p.m. 49° 100%
Chicago, Illinois 11:54 am. 1:19 p.m. 2:42 pm 59° 86%
Kansas City, Kansas 11:41 a.m. 1:08 p.m. 2:35 pm 63° 100%
Baton Rouge, Louisiana 11:54 a.m. 1:26 p.m. 2:54 pm 71° 75%
Boston, Massachusetts 1:28 p.m. 2:46 p.m. 3:59 pm 50° 63%
St Louise, Missouri 11:49 a.m. 1:18 p.m. 2:44 pm 63° 100%
Omaha, Nebraska 11:38 a.m. 13:04 p.m. 2:30 pm 60° 98%
Albuquerque, New Mexico 10:21 a.m. 11:45 a.m. 1:13 p.m. 60° 73%
Salem, Oregon  9:05 a.m. 10:18 a.m. 11:37 a.m. 40° 100%
Salt Lake City, Utah 10:13 a.m. 11:33 a.m. 12:59 p.m. 51° 91%
Charleston, South Carolina 1:16 p.m. 2:47 p.m. 4:10 p.m. 62° 100%
Dallas, Texas 11:40 a.m. 1:09 p.m. 2:39 p.m. 69° 75%
Jackson, Wyoming 10:16 a.m. 11:36 a.m. 1:00 pm 50° 100%
Toronto, Canadá 1:10 p.m. 2:32 p.m. 3:49 p.m. 55° 70%
Vancouver, Canadá 9:10 a.m. 10:21 a.m. 11:37 a.m. 38º 86%
Ciudad de México 12:01 p.m. 1:20 p.m. 2:37 p.m. 81° 26%
Guadalajara, Jalisco 11:49 a.m. 1:05 p.m. 2:23 p.m. 75° 25%
Monterrey, Nuevo Leon 11:43 a.m. 1:08 p.m. 2:34 p.m. 74° 45%
Hermosillo, México 9:18 a.m. 10:37 a.m. 12:02 p.m. 59° 47%
Mérida, Mexico 12:16 p.m. 1:44 p.m. 2:07 p.m. 76° 46%
Tegucigalpa, Honduras 11:43 a.m. 1:02 p.m. 2:15 p.m. 73° 29%
Manaus, Brasil 3:13 p.m. 4:07 p.m. 4:56 p.m. 28° 21%
Medellín, Colombia 1:30 p.m. 2:39 p.m. 3:40 p.m. 52° 26%
tse2017-1

Mapa del trayecto del eclipse del 21 de Agosto. Al hacer click en la imagen pueden obtener el formato pdf.

Enlaces y Referencias:

Página principal de eclipses de la NASA (en inglés): https://eclipse.gsfc.nasa.gov/eclipse.html

Página de la NASA sobre el eclipse de Agosto 2017 (en inglés): https://eclipse2017.nasa.gov/

Folleto de la NASA en español:  https://eclipse2017.nasa.gov/sites/default/files/publications/2017EclipseAcrossAmericaFlyer_508_spanish.pdf

Página de Michael Zeiler y Polly White (en inglés): https://www.greatamericaneclipse.com/

Mapa interactivo de Xavier Jubier: http://xjubier.free.fr/en/site_pages/solar_eclipses/TSE_2017_GoogleMapFull.html

¡Más mapas!: http://eclipse-maps.com/Eclipse-Maps/Welcome.html

2 comentarios en “Eclipse Total, 21 de Agosto 2017

  1. Hola alma, soy de Tamaulipas y vi unos comentarios tuyos hacerca de la astronomía en otra publicación me gustaría contactarte para platicar con tigo hacerca de eso 🙂

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